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Aardwolf é o nome comum para um mamífero africano pequeno, insetívoro e parecido com uma hiena, Proteles cristatus, caracterizada por uma aparência de cachorro, membros posteriores mais curtos que membros anteriores, cinco dígitos nas patas dianteiras, uma crina na parte de trás do pescoço que pode ser mantida ereta, várias listras pretas no corpo e nas pernas e mandíbulas menos poderosas do que as hiena listrada de aparência semelhante. Enquanto o lobo-marinho pertence à família das hienas Hyaenidae, é o único membro existente na subfamília Protelinae, com as verdadeiras hienas pertencentes à subfamília Hyaeninae.

O lobo-marinho vive nos matagais do leste e sul da África. Estas são as áreas de terra cobertas por árvores ou arbustos atrofiados. O lobo-marinho se esconde em uma toca durante o dia e sai à noite em busca de comida. Embora relacionado às hienas, diferentemente de seus parentes, o lobo-marinho não caça grandes presas. Este animal incomum é um assassino em massa de insetos. Alimenta-se principalmente de cupins e pode comer mais de 300.000 em uma única noite, usando sua língua comprida e pegajosa para coletá-los.

Ecologicamente, o principal papel do aardwolf é o controle das populações de cupins e, como parte das cadeias alimentares, sendo consumido por carnívoros maiores, como chacais. Para os seres humanos, o controle dos cupins pode ser muito importante, pois os cupins podem ser muito destrutivos para as fazendas.

Visão geral e descrição

Ilustração de Proteles cristatus

Os membros existentes da família biológica Hyaenidae - o lobo-marinho e três espécies de hienas - têm alguma semelhança física com os canídeos (família Canidae), mas estão mais intimamente relacionados com os Herpestidae (a família dos mangustos e suricatos). O aardwolf é a única espécie sobrevivente da subfamília Protelinae, enquanto os outros membros existentes de Hyaenidae pertencem à subfamília Hyaeninae. O lobo-marinho às vezes é rotulado como hiena, pois pertence à família das hienas, mas, para este artigo, será considerado separado das hienas verdadeiras (subfamília Hyaeninae).

O aardwolf e todas as três espécies de hienas têm uma marcha distintamente parecida com um urso e uma postura inclinada devido ao fato de suas pernas dianteiras serem mais longas que as traseiras. O lobo-marinho, a hiena listrada e a hiena marrom têm peles listradas e luxuosas e crinas que revestem a parte superior do pescoço, que se erguem quando assustadas. O pêlo da hiena manchada é consideravelmente mais curto e é mais manchado do que listrado. Ao contrário de outras espécies, sua crina é revertida para a frente.

Enquanto as três espécies vivas de hienas têm entre as mandíbulas mais fortes do reino animal, o lobo-da-índia não possui mandíbulas tão poderosas, pois sua dieta consiste principalmente em cupins, outras larvas de insetos e carniça. Os pés da frente do lobo-marinho também têm cinco dedos, ao contrário das hienas verdadeiras, que têm quatro dedos.

O aardwolf se parece mais com a hiena listrada, mas é significativamente menor com um focinho mais pontudo, orelhas mais nítidas usadas para ouvir cupins de colheita, listras verticais pretas em um pêlo amarelado e uma juba longa e distinta na linha média do pescoço e volta, que é levantada durante um confronto para fazer o tamanho do lobo-marinho parecer maior. O lobo-marinho tem 55 a 80 centímetros (22-32 polegadas) de comprimento, excluindo sua espessa cauda de 20 a 30 centímetros (8-12 polegadas), fica de 40 a 50 centímetros (16-20 polegadas) no ombro e pesa entre 9 e 14 kg (20-30 libras) (WFF 1994) .Aardwolfs no sul da África normalmente atinge 9 kg (20 libras), enquanto os da África Oriental atingem 14 kg (30 libras), com machos e fêmeas pesando cerca de mesmo (Grzimek et al. 2004).

Você sabia que o aardwolf é um mamífero africano parecido com uma hiena, que come insetos, especialmente cupins

Os dentes e o crânio do aardwolf são semelhantes aos da hiena, embora os dentes da bochecha sejam especializados para comer insetos e a língua para lambê-los. À medida que o lobo-marinho envelhece, normalmente perde alguns dentes, embora isso tenha pouco impacto em seus hábitos alimentares, devido à natureza macia dos insetos que consome (WFF 1994). O lobo-marinho tem duas glândulas na parte traseira que secretam um fluido almiscarado para marcar território e se comunicar com outros lobo-da-terra.

O lobo-da-índia normalmente tem um pêlo branco-amarelado a rufoso, com várias listras verticais pretas nas laterais, uma ou duas listras diagonais ao longo dos membros posteriores e dianteiros e várias listras nas pernas (Grzimek et al. 2004).

São reconhecidas duas subespécies geograficamente separadas do aardwolf: Proteles cristatus cristatus da África Austral e Proteles cristatus septentrionalis do leste e nordeste da África.

O nome aardwolf significa "lobo da terra" em africâner / holandês. É também chamado de "maanhaar-chacal" e "protelado".

Distribuição e habitat

Existem duas populações distintas: uma na África Austral e outra na África Oriental. A população do sul é encontrada na maior parte do sul da África, até o sul da Zâmbia, sul de Angola e sudoeste de Moçambique (Grzimek et al. 2004). A população do norte da África Oriental se estende até o extremo norte do Egito e é separada da população do sul por cerca de 1.500 quilômetros (930 milhas) de floresta úmida (Grzimek et al. 2004). A espécie não ocorre nas florestas intermediárias de miombo.

O lobo-marinho vive em planícies abertas e secas e em florestas, evitando áreas montanhosas. Geralmente, o lobo-marinho prefere planícies gramadas na faixa de precipitação anual de 100 a 600 milímetros (Grzimek et al. 2004). Devido às suas necessidades alimentares específicas, o animal é encontrado apenas em regiões onde ocorrem cupins da família Hodotermitidae. Os cupins desta família dependem de grama morta e murcha e são mais populosos em pastagens e savanas fortemente pastadas, incluindo terras agrícolas. Na maior parte do ano, os lobos-da-índia passam o tempo em territórios compartilhados que consistem em uma dúzia de tocas, que são ocupadas por seis semanas por vez (WFF 1994).

Comportamento e dieta

Aardwolf do zoológico em San Antonio, Texas.

Aardwolves são tímidos e noturnos, dormindo em tocas subterrâneas durante o dia. Eles costumam usar tocas existentes de aardvarks, porcos-espinhos do Velho Mundo ou molas, apesar de serem capazes de criar os seus próprios.

À noite, o lobo-da-índia procura comida. Ao contrário de outras hienas, a dieta do lobo-da-índia consiste quase completamente em cupins, outras larvas de insetos e carniça (WFF 1994). Em particular, eles se alimentam quase exclusivamente de cupins. Um lobo-marinho pode consumir até 300.000 cupins de colheitadeiras por noite usando sua língua longa e pegajosa (Morton-Matcham e Arbogast 2005). Em vez de cavar o monte, eles esperam que os cupins se movam na superfície e os consumam do chão (Morton-Matcham e Arbogast 2005).

Aardwolves toma cuidado especial para não destruir o monte de cupins ou consumir toda a colônia, o que garante que os cupins possam se reconstruir e fornecer um suprimento contínuo de alimentos. Eles frequentemente memorizam e retornam aos ninhos para evitar o problema de encontrar um novo. Como um lobo-marinho consome uma coluna de cupins, a proporção de cupins soldados aumenta e os cupins operários diminuem, e os cupins soldados esguicham terpenos nocivos quando atacados, o que acaba se tornando demais para o lobo-marinho e termina sua alimentação (Grzimek et al. 2004 )

O lobo-marinho, em particular, é especializado em consumir um gênero de cupins de colhedor de focinho, Trinervitermes (Grzimek et al.2004). Eles se alimentam de membros desse gênero à noite. No entanto, na África do Sul, durante os invernos frios, esses cupins se tornam inativos e o lobo-marinho passa a se alimentar à tarde no cupim de colheita diurna Hodotermes mossambicus (Grzimek et al. 2004).

Sabe-se também que os Aardwolves se alimentam de outros insetos, larvas e ovos e, ocasionalmente, pequenos mamíferos e pássaros. Ao contrário de outras hienas, os lobos-da-índia não limpam ou matam animais maiores.

O lobo-da-índia é principalmente solitário (especialmente machos), mas um casal de casais ocupa o mesmo território com seus filhotes. Os aardwolves jovens geralmente atingem a maturidade sexual após dois anos, e a época de reprodução varia dependendo da sua localização, mas normalmente ocorre durante o outono ou a primavera. Durante a estação reprodutiva, os lobos-do-sexo masculino procurarão em seu próprio território, assim como nos outros, por uma fêmea com a qual se acasalar. Muitas vezes, isso pode resultar em conflito entre dois lobos-da-índia machos quando um entra no território do outro. O lobo-marinho macho ajuda a criar os filhotes, guardando o ninho; no entanto, como os machos dominantes freqüentemente acasalam com as fêmeas dos machos menos dominantes, os filhotes podem ser protegidos pelo macho cuckolded.

A gestação dura entre 90 e 110 dias, produzindo de um a cinco filhotes (geralmente dois ou três) durante a estação chuvosa, quando os cupins estão ativos. As primeiras seis a oito semanas são gastas no escritório com a mãe. Após três meses, eles começam a procurar alimentos forrageados e, normalmente, quatro meses são independentes. No entanto, eles costumam usar o mesmo covil da mãe até a próxima época de reprodução.

Os Aardwolves podem atingir uma vida útil de até 15 anos quando em cativeiro.

Interação com humanos

O lobo-da-índia aproveitou o desenvolvimento da agricultura no continente. Eles são frequentemente considerados animais úteis e não perigosos pelos agricultores. No entanto, em algumas áreas, o lobo-marinho é caçado por seu pêlo. Encontros com cães são outra ameaça.

Notas

  1. ↑ Anderson, M. & Mills, G. (2015). Proteles cristatus. In: IUCN 2008. Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. Transferido em 20 de novembro de 2017. A entrada no banco de dados inclui uma breve justificativa do motivo desta preocupação

Referências

  • Grzimek, B., D.G. Kleiman, V. Geist e M.C. McDade. Enciclopédia da Vida Animal de Grzimek. Detroit: Thomson-Gale, 2004. ISBN 0307394913.
  • Morton-Matcham, M. e B. Arbogast. Proteles cristata. Diversidade Animal Web. Recuperado em 24 de novembro de 2017.
  • Arquivo de fatos sobre animais selvagens: Guia de identificação e conservação de animais (WFF). IMP Publishing, 1994. ISBN 0600450120.
Espécies existentes da família Hyaenidae
Reino: Animalia · Filo: Chordata · Classe: Mammalia · Ordem: Carnivora · Subordem: Feliformia
HyaeninaeHiena-malhada (Crocuta crocuta) · Hiena listrada (Hyaena hyaena) · Hiena marrom (Parahyaena brunnea)
ProtelinaeAardwolf (Proteles cristatus)
Categoria

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