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Belize, anteriormente conhecido como Honduras Britânicas, é uma pequena nação na costa leste da América Central, no mar do Caribe, delimitada pelo México a noroeste e Guatemala a oeste e sul. O país é uma democracia parlamentar e monarquia constitucional que reconhece a rainha Elizabeth II como soberana. O país de Honduras é um vizinho próximo, a 75 km do Golfo de Honduras, a leste. O nome deriva do rio Belize, que também é nomeado após a cidade de Belize, a antiga capital e maior cidade. Em espanhol, é geralmente chamado Belice. Belize foi uma colônia britânica por mais de um século, conhecida como Honduras Britânica, até 1973. Tornou-se uma nação independente em 1981. Belize é membro da Comunidade do Caribe (CARICOM) e do Sistema de Integração Centro Americana (SICA) e se considera para ser do Caribe e da América Central. Com 22.960 quilômetros quadrados (8.867 milhas quadradas) de território e apenas 291.800 pessoas (CSO de Belize, 2005 no meio do ano est.), A densidade populacional é a mais baixa da região da América Central e uma das mais baixas do mundo.

A maioria dos belizenses é de ascendência multirracial e multiétnica. Embora faça parte do istmo da América Central, Belize tem mais em comum com os vizinhos das ilhas do Caribe do que com os vizinhos da América Central, pois de alguma forma escapou da história volátil comum ao istmo. A taxa de crescimento do país, 2,207% (est. 2008), é a mais alta da região e uma das mais altas do Hemisfério Ocidental.

Geografia

Belize está localizado entre os rios Hondo e Sarstoon, com o rio Belize fluindo no centro do país. O norte de Belize consiste principalmente em planícies costeiras planas e pantanosas, em locais com muita floresta. O sul contém a cordilheira baixa das montanhas maias, cujo pico de Victoria é o ponto mais alto de Belize, com 1.160 m. O Cockscomb Basin Wildlife Sanctuary é um santuário exclusivo no sul de Belize, que cobre cerca de 150 quilômetros quadrados de floresta tropical e é a única reserva de onça-pintada do mundo.3 Cockscomb também é conhecido por suas populações de pássaros e possui até 300 espécies registradas, incluindo o pássaro nacional de Belize, o tucano-de-bico-quilha.

Em toda a costa do Caribe são encontrados recifes de coral ou cays e o litoral é coberto de manguezais. Belize é o lar do Recife de Barreira de Belize, o maior recife de barreira do Hemisfério Ocidental e o segundo mais longo do mundo depois da Grande Barreira de Corais. Aqui, numerosos peixes, tartarugas, tartarugas e peixes-boi prosperam e, por esse motivo, é um destino popular de ecoturismo, mergulho e snorkel para turistas.

O animal nacional de Belize é a anta, que tem status protegido e pode atingir um peso de até 600 libras. Outros animais selvagens em Belize incluem veados, onças, puma e muitas outras espécies de répteis, insetos e pássaros.

Clima

Mapa de Belize.

Belize tem um clima tropical com acentuadas estações chuvosa e seca, embora haja variações significativas nos padrões climáticos por região. As temperaturas variam de acordo com a altitude, a proximidade da costa e os efeitos moderadores do comércio nordestino no Caribe. As temperaturas médias nas regiões costeiras variam de 24 ° C em janeiro a 27 ° C em julho. As temperaturas são um pouco mais altas no interior, com exceção dos planaltos das montanhas do sul, como o Mountain Pine Ridge, onde é visivelmente mais frio o ano todo. No geral, as estações são marcadas mais por diferenças de umidade e precipitação do que de temperatura.

A precipitação média varia consideravelmente, variando de 1.350 milímetros no norte e oeste a mais de 4.500 milímetros no extremo sul. As diferenças sazonais nas chuvas são maiores nas regiões norte e central do país, onde, entre janeiro e abril ou maio, menos de 100 milímetros de chuva caem por mês. A estação seca é mais curta no sul, normalmente apenas de fevereiro a abril. Um período mais curto e menos chuvoso, conhecido localmente como "pouco seco", geralmente ocorre no final de julho ou agosto, após o início inicial da estação chuvosa.

Os furacões desempenharam papéis-chave e devastadores na história de Belize. Em 1931, um furacão sem nome destruiu mais de dois terços dos edifícios na cidade de Belize e matou mais de 1.000 pessoas. Em 1955, o furacão Janet arrasou a cidade de Corozal, no norte. Apenas seis anos depois, o furacão Hattie atingiu a área costeira central do país, com ventos superiores a 300 quilômetros por hora e marés de tempestade de 4 metros. A devastação da cidade de Belize pela segunda vez em trinta anos levou à realocação da capital a cerca de oitenta quilômetros para o interior, para a cidade planejada de Belmopan. O furacão mais recente que devastou Belize foi o furacão Greta, que causou mais de US $ 25 milhões em danos ao longo da costa sul em 1978.

História

Xunantunich, Belize.Ruínas maias em Belize.Sítio arqueológico de Altun Ha, Belize.

A civilização maia se espalhou por Belize entre 1500 AEC. e 300 EC e floresceu até cerca de 900 EC. Os primeiros europeus chegaram à área no início do século XVI e o estabelecimento começou com corsários britânicos e marinheiros ingleses naufragados em 1638.4

A origem do nome Belize não é clara, mas uma explicação é que deriva da pronúncia espanhola de "Wallace", o nome do pirata que criou o primeiro assentamento em Belize em 1638. Outra possibilidade é que o nome seja da palavra maia belix, significando "água barrenta", aplicada ao rio Belize.

Aproveitando a incapacidade da Espanha de estabelecer - e aparente desinteresse em estabelecer o controle sobre o Belize atual, os ingleses começaram a cortar madeira (Haematoxylon campechianum), um dyewood muito valorizado na Europa como o principal corante para a indústria de lã em expansão. Na década de 1770, uma segunda madeira exótica tropical, mogno (Swietenia macrophylla), substituiu a madeira como principal exportação de Belize. A economia de Belize permaneceu baseada na extração de mogno até o início dos anos 1900, quando o cultivo de culturas de exportação como citros, cana-de-açúcar e bananas passou a dominar a economia.

O Império Espanhol concedeu ao Reino Unido o direito de estabelecer campos de extração de madeira na área, mas não de estabelecer uma colônia na terra, sobre a qual a Coroa Espanhola desejava manter a soberania teórica. Embora não seja uma colônia britânica oficial, o uso e a ocupação britânicos da área aumentaram. Em 1798, o Reino Unido e a Espanha entraram em guerra, e o governador-geral espanhol de Yucatán enviou uma frota de 32 navios para tomar os assentamentos britânicos. De 3 a 10 de setembro, uma série de batalhas foi travada nas ilhas e recifes na costa de Belize, após o que as forças espanholas se retiraram. Isso é conhecido como a Batalha de St. George's Caye e é comemorado como feriado nacional a cada 10 de setembro.

O assentamento precoce de Belize na Baía de Honduras cresceu de algumas habitações localizadas na cidade de Belize e em St. George's Caye, para uma colônia de fato do Reino Unido durante o final do século XVIII. No início do século XIX, o assentamento foi chamado de Honduras Britânicas, mas Belize não foi formalmente denominada Colônia das Honduras Britânicas até meados do século, acabando se tornando uma colônia da coroa.

O furacão Hattie causou danos significativos a Belize em 1961. Após esse evento, o governo decidiu que ter uma capital costeira abaixo do nível do mar era muito arriscado. Ao longo de vários anos, o governo colonial britânico projetou uma nova capital, Belmopan, no exato centro geográfico do país e, em 1970, começou a mudar lentamente os escritórios do governo para lá.

Honduras britânicas se tornou uma colônia autônoma em janeiro de 1964 e foi renomeada Belize em junho de 1973; foi a última colônia britânica no continente americano. Ao longo da história de Belize, a Guatemala reivindicou a propriedade de todo ou parte do território. Essa alegação é ocasionalmente refletida em mapas que mostram Belize como a província mais oriental da Guatemala. O governo da Guatemala alegou há muito tempo que Belize era território legitimamente guatemalteco, supostamente herdando direitos da terra da coroa espanhola. O medo de invasão pela Guatemala atrasou por muito tempo a independência de Belize. Finalmente, o Reino Unido concordou em defender Belize da invasão, se necessário após a independência; este acordo levou à total independência oficial concedida em 21 de setembro de 1981, sob a liderança do primeiro ministro e defensor da independência de longa data George Price. A Guatemala se recusou a reconhecer a nova nação até 1991.

A partir de 2005, a disputa de fronteira com a Guatemala permaneceu sem solução e bastante controversa.5Em vários momentos, a questão envolveu assistência de mediação do Reino Unido e dos chefes de governo da CARICOM.6

Governo e política

Os seis distritos de Belize: (1) Belize, (2) Cayo, (3) Corozal, (4) Orange Walk, (5) Stann Creek, (6) Toledo.

A política em Belize ocorre no quadro de uma monarquia democrática representativa parlamentar, na qual o primeiro ministro é o chefe de governo e de um sistema pluriforme multipartidário. Poder Executivo é exercido pelo governo. O poder legislativo é investido no governo e no Parlamento de Belize. O sistema partidário é dominado pelo Partido Unido Popular e pelo Partido Democrático Unido. As salvaguardas constitucionais incluem liberdade de expressão, imprensa, adoração, movimento e associação. O Judiciário é independente do executivo e da legislatura. A jurisprudência é baseada no direito comum inglês.

Os ministros do gabinete são membros do partido político majoritário no parlamento e geralmente ocupam lugares eleitos dentro dele simultaneamente com seus cargos.

O parlamento bicameral de Belize é a Assembléia Nacional, que consiste em uma casa de representantes e um senado. Os 29 membros da Câmara são eleitos popularmente para um mandato máximo de 5 anos. O Senado é composto por 12 senadores e o presidente do Senado. Os senadores são nomeados pelo governador-geral da seguinte forma: seis (6) sob o conselho do primeiro ministro, três (3) sob o conselho do líder da oposição, um (1) membro sob o conselho do Conselho de Belize das Igrejas e da Associação Evangélica de Igrejas, uma (1) a conselho da Câmara de Comércio e Indústria de Belize e do Gabinete de Negócios de Belize e uma (1) a conselho do Congresso Sindical Nacional de Belize e da Direção da Sociedade Civil Comitê. O presidente do Senado é então escolhido pelos 12 senadores, entre eles ou entre a população em geral. O presidente preside as sessões do Senado, mas normalmente não tem voz ou voto nos procedimentos (como faria um senador nomeado), exceto nos casos de aprovação de projetos em que ele ou ela tem voto de qualidade.

Protestos em Belize, 21 de janeiro de 2005.

Onde o presidente é selecionado dentre os 12 senadores, os poderes do senador e presidente do Senado são investidos nessa pessoa. Caso contrário, o presidente não tem poderes, como normalmente seria investido em um senador. Nos últimos anos, tem havido muito debate sobre se os membros do Senado devem ser nomeados ou eleitos.

Em 8 de fevereiro de 2008, Dean Barrow foi empossado como o primeiro primeiro ministro negro de Belize.

Belize é um membro participante pleno da Comunidade do Caribe (CARICOM).

Economia

A maioria da economia de Belize é composta pela indústria do turismo. A agricultura também é uma parte essencial da economia.

A pequena economia empresarial essencialmente privada de Belize é baseada principalmente na agricultura, com o turismo (especialmente mergulho) e a construção assumindo maior importância. A indústria agrícola e o merchandising contribuem para a economia. O açúcar, a principal colheita, responde por quase metade das exportações de Belize. A indústria da banana é o maior empregador do país. A produção de citros se tornou uma grande indústria ao longo da Rodovia Hummingbird.

As políticas monetárias e fiscais expansionistas do governo, iniciadas em setembro de 1998, levaram a um crescimento do PIB de 6,4% em 1999 e 10,5% em 2000. O crescimento desacelerou em 2001 para 3% devido à desaceleração global e graves danos causados ​​por furacões na agricultura, pesca e turismo. As principais preocupações continuam sendo o déficit comercial e a dívida externa em rápida expansão. Um objetivo fundamental de curto prazo continua sendo a redução da pobreza com a ajuda de doadores internacionais.

Dados demográficos

A população de Belize é 294.385 (julho de 2007 est.). A emigração é relativamente alta - aproximadamente 105.000 belizenses atualmente vivem no exterior (principalmente nos Estados Unidos). A maioria dos belizenses é de ascendência multirracial e multiétnica. No entanto, para fins de censo, bem como para o costume de Belize, as pessoas são geralmente reconhecidas pela etnia de seu pai. Cerca de 49% são de descendência mista maia e européia (mestiço). Os primeiros mestiços a se estabelecerem em Belize foram os mexicanos que fugiram da Guerra de Castas da Península de Yucatán em 1847-1848. Eles fundaram a cidade de Corozal (1849), onde seus descendentes podem ser encontrados vivendo hoje. Uma segunda e maior migração mestiça ocorreu durante os anos 80, com a chegada de milhares de refugiados da Guatemala e El Salvador. Até o início dos anos 80, o crioulo de Belize constituía 70% da população, mas hoje eles representam apenas 25% da população. Isso ocorreu devido ao afluxo de refugiados de países vizinhos, bem como à emigração de milhares de crioulos. Os crioulos são descendentes de escravos africanos trazidos principalmente da Jamaica e da costa de Miskito da Nicarágua para cortar árvores de mogno.

Memorial Park, cidade de Belize.A ponte de balanço, em Haulover Creek. Cidade de Belize.

Embora não seja mais a maioria, a cultura crioula ainda é dominante em Belize (especialmente Belize City). Os maias indígenas compõem cerca de 10% da população. Os Garifuna (Garinagu) são descendentes de africanos, bem como dos ameríndios caribes e arawakanos e compõem 6% da população. No início de 1600, pelo menos dois mil ameríndios escaparam de seus cativos espanhóis na ilha de San Vicente, o que é hoje São Vicente. Dizem que nunca foram escravos e mantiveram muitas de suas culturas e costumes que apoiariam isso. Quando os ingleses tomaram o controle da ilha, os caribes "vermelhos" foram exterminados em sua maioria e os caribes "pretos" foram deportados para a Baía de Roatan, em Honduras. Muitos se estabeleceriam na Guatemala, Nicarágua e Belize. O restante da população de Belize é chinês, indiano do leste e norte-americano.

A língua oficial do Belize é o inglês. É a única língua de instrução nos sistemas escolares. Cerca de 80% da população é alfabetizada em inglês e 90% da população sabe falar pelo menos parte do idioma. A linguagem mais comum, no entanto, é o crioulo de Belize ou o Kriol.7 O kriol é a língua franca em grande parte do país e é falado por quase todos em Belize como primeira ou segunda língua (95% das pessoas na cidade de Belize falam o crioulo de Belize). Falar é estar Belizean.

No geral, o Kriol é falado por 70% da população inteira como primeira língua (com cerca de 20% falando apenas o crioulo). O próximo idioma mais falado é o espanhol, que é falado por aproximadamente 30% da população. Nos distritos de Orange Walk e Corozal, o espanhol é o idioma majoritário (60%). Algumas comunidades no sul de Belize falam garifuna e os idiomas maia Kekchi, Mopan e Yucatan. Apesar das muitas línguas (cerca de 8 línguas diferentes no total), o censo de 2000 também estimou que cerca de 70% de todos os belizenses eram bilíngues ou mesmo trilíngues.

Cultura e Turismo

A anta, o animal nacional de Belize.Tucano de bico quilha, o pássaro nacional de Belize.

Belize possui uma rica mistura de etnias, incluindo crioulo, maia, mestiço, leste da Índia, chinês e garifuna. Entre suas atrações culturais estão os milhares de templos arqueológicos maias. Em 2001, a UNESCO declarou a língua, a dança e a música garifuna como uma "obra-prima do patrimônio oral e intangível da humanidade" em Belize, Honduras e Nicarágua.

Belize é o único país da América Central sem litoral do Pacífico e também o único com o inglês como idioma oficial. Noventa e três por cento de sua massa terrestre está sob floresta e também possui o maior sistema de cavernas da América Central. Como resultado, a biodiversidade de Belize, marinha e terrestre, é rica, com uma variedade de flora e fauna. Quarenta e dois por cento do seu território se enquadram em alguma forma de status oficial de proteção. Como tal, as atividades de conservação continuam sendo uma prioridade importante na política governamental, com o exemplo notável de ter a única reserva de onça-pintada no mundo entre suas áreas protegidas. No entanto, Belize é mais conhecida por seu ambiente marinho, em particular, por ter o recife de barreira mais antigo do Hemisfério Ocidental e o segundo recife contíguo mais longo do mundo depois da Grande Barreira de Corais da Austrália. Conseqüentemente, mergulhadores se reúnem em Belize para apreciar suas atrações subaquáticas. Belize, devido à sua variedade de atrações culturais, biodiversidade marinha e terrestre única e esforços de conservação, está rapidamente se tornando um ponto de acesso para viajantes que buscam experiências de turismo de aventura e ecoturismo.

A colonização, a escravidão e a imigração têm desempenhado papéis importantes ao afetar a composição étnica da população e, como resultado, Belize é um país de várias culturas, idiomas e grupos étnicos. Belize consiste em povos crioulos, garifunas, mestiços, espanhóis, maias, britânicos, libaneses, chineses e do leste da Índia. Devido à harmonia racial e à tolerância religiosa de seus vários povos cristãos, todos esses elementos diferentes se misturaram e se misturaram com sucesso, e Belize ganhou uma reputação generalizada por sua simpatia.

Comida, música e socialização em Belize são tão diversas quanto as pessoas com as quais estão associadas.

Religião

Belize é uma sociedade predominantemente cristã. O catolicismo romano é aceito por cerca de metade da população e o protestantismo por cerca de um quarto, muitos dos quais são menonitas. Grande parte da população restante é composta por taoístas, budistas e, mais recentemente, religiões introduzidas como jainistas, islamismo e bahá'í. O hinduísmo é seguido pela maioria dos imigrantes asiáticos; O Islã é comum entre os imigrantes do Oriente Médio e também ganhou seguidores entre os crioulos e os garifuna. A liberdade religiosa é garantida e as igrejas pontilham as ruas de Belize quase tanto quanto os locais de negócios; Os católicos freqüentemente visitam o país para avivamentos especiais do evangelho. As Testemunhas de Jeová também tiveram aumentos significativos nos últimos anos e agora representam cerca de 2% da população.

Notas

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Belize. Fundo Monetário Internacional. Recuperado em 20 de abril de 2011.
  2. ↑ Relatório de Desenvolvimento Humano 2010. Nações Unidas (2010). Consultado em 5 de novembro de 2010.
  3. ^ Parques nacionais de Belize, reservas naturais e santuários da vida selvagem, santuário da vida selvagem da bacia de Cockscomb. Recuperado em 30 de junho de 2007.
  4. ^ Associação para a arqueologia belizence, sítios arqueológicos maias em Belize, produções de Cubola, Belize. Recuperado em 29 de junho de 2007.
  5. ↑ Frances Robles, luta Guatemala-Belize na fronteira se torna mortal, The Miami Herald, 20 de dezembro de 2001. Recuperado em 29 de junho de 2007.
  6. ↑ ACP-UE apóia a soberania de Belize, Amandala Online, 26 de março de 2000. Recuperado em 29 de junho de 2007.
  7. ↑ Conselho Nacional de Kriol de Belize, Belize Kriol. Recuperado em 29 de junho de 2007.

Referências

  • Janson, Thor. Belize: Terra dos Livres pelo Mar das Caraíbas. Cidade de Belize, Belize: Bowen e Bowen, 2000. ISBN 8489766584
  • Jermyn, Leslie. Culturas do mundo: Belize. Nova York: Marshall Cavendish, 2001. ISBN 0761411909
  • Setzekorn, William David. Honduras anteriormente britânicas: um perfil da nova nação de Belize. Imprensa da Universidade de Ohio, 1981. ISBN 0821405683
  • Shoman, Assad. Treze capítulos de uma história de Belize. Cidade de Belize, Belize: Angelus Press, 1994. ISBN 9768052198
  • Thomson, Peter. Belize: uma história concisa. Oxford: Macmillan Caribbean, 2004. ISBN 0333779258

Links externos

Todos os links foram recuperados em 1 de junho de 2016.

  • Belize. CIA World Factbook.
  • Belize infoplease.com.
  • Nota de fundo: Belize. Departamento de Estado dos E.U.A.
  • Fatos de Belize Belize.com.

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