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Apatosaurus

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Apatosaurus (Grego ἀπατέλος ou ἀπατέλιος, que significa "enganoso" e σαῦρος que significa "lagarto"), também conhecido como Brontossauro, é um gênero de dinossauros saurópodes que viveu cerca de 140 milhões de anos atrás durante o período jurássico. Eles eram alguns dos maiores animais terrestres que já existiram, com cerca de 4,5 metros de altura nos quadris, com um comprimento de até 21 metros (70 pés) e uma massa de até 35 toneladas (40 toneladas curtas, com uma tonelada igual a 2.000 lb).

O nome Apatosaurus significa "lagarto enganador", assim chamado porque os ossos da viga (os ossos na parte inferior da cauda) eram como os de Mosassauro, um grande e carnívoro réptil marinho. Brontossauro ("lagarto do trovão") também era um nome popular para o animal, resultado de Othniel C. Marsh colocando dois achados fósseis diferentes do mesmo tipo de dinossauro em dois gêneros diferentes. Stephen Jay Gould atribui isso a uma pressa muito comum de publicar e nomear "dinossauros espetaculares", decorrentes da famosa (e amarga) competição do século XIX pela glória entre os celebrados paleontólogos Marsh e Edward Drinker Cope.

As vértebras cervicais e os ossos nas pernas de Apatosaurus eram maiores e mais pesados ​​que o de Diplodocus embora, como Diplodocus, Apatosaurus também tinha um pescoço longo e uma cauda longa. Como a maioria dos saurópodes (uma subordem ou infra-ordem de dinossauros), Apatosaurus tinha apenas uma única garra grande em cada membro anterior. O crânio foi identificado pela primeira vez em 1975, um século depois que este dinossauro ganhou seu nome.

Descoberta e espécies

Fósseis de Apatosaurus foram encontradas espécies nos Estados Unidos em Nine Mile Quarry e Bone Cabin Quarry em Wyoming e em locais no Colorado, Oklahoma e Utah.

  • A. ajax é o tipo de espécie do gênero, e foi nomeado pelo paleontólogo Othniel Charles Marsh em 1877, em homenagem a Ajax, o herói da mitologia grega. É o holótipo do gênero (um exemplo físico conhecido por ser usado quando a espécie foi formalmente descrita) e dois esqueletos parciais foram encontrados, incluindo parte de um crânio.
  • A. excelsus (originalmente rotulado Brontossauro) foi nomeado por Marsh em 1879. Sabe-se de seis esqueletos parciais, incluindo parte de um crânio, encontrados em Oklahoma, Utah e Wyoming.
  • A. louisae foi nomeado por William Holland, em 1915. É conhecido a partir de um esqueleto parcial, encontrado no Colorado, nos Estados Unidos.

Robert T. Bakker fez Apatosaurus yahnahpin as espécies-tipo de um novo gênero, Eobrontossauro em 1998, então agora está corretamente Eobrontossauro yahnahpin. Foi nomeado por Filla, James e Redman em 1994. Um esqueleto parcial foi encontrado em Wyoming.

Apatosaurus é um membro da Recomendidae, junto com Diplodocus, Barosaurus, e Seismosaurus, embora não esteja tão intimamente relacionado com os outros como eles estão entre si e, portanto, colocado em sua própria subfamília Apatosaurinae (Taylor e Naish 2005, Harris 2006).

Apatosaurus/Brontossauro controvérsia

Cabeça correta de Apatosaurus

O nome Brontossauro também foi usado para Apatosaurus, cientificamente e popularmente, e em um ponto em que nome deveria ser usado era uma fonte de controvérsia.

Gould, em seu livro, Valentão pelo Brontossauro, afirma que essa controvérsia "é um legado direto da disputa mais célebre da história da paleontologia de vertebrados", isto é, entre Othniel Charles Marsh e Edward Drinker Cope. Sua competição para descobrir novos fósseis ficou conhecida como a Guerras de Ossos. Gould explica que essa disputa pela glória caiu em um padrão de "pressa e superficialidade nascidas de sua intensa competição e aversão mútua". Em um esforço para "colocar o maior número possível de nomes", eles apressaram suas publicações, muitas vezes com ilustrações ruins e descrições inadequadas, às vezes descreviam a mesma criatura duas vezes, davam nomes a materiais fragmentários e às vezes até descreviam espécies enquanto o esqueleto ainda estava em grande parte. subterrâneo. Assim, o descobridor de Apatosaurus, Marsh, apressou suas descobertas e inadvertidamente levou a uma controvérsia nos nomes.

Em 1877, O. C. Marsh publicou primeiro notas sobre sua descoberta de Apatosaurus ajax, nomeando e descrevendo-o em dois parágrafos sem ilustração. (Gould 1991)

Marsh seguiu isso em 1879 com uma descrição de outro espécime de dinossauro mais completo. Ele especulou que o último espécime representava um novo gênero e o nomeou Brontossauro excelsus. Ele considerou estar relacionado a Apatosaurus, mas a descrição anterior estava tão ausente que não é de surpreender que ele não tenha vinculado mais os dois espécimes (Gould 1991). Ele estimou o comprimento em setenta a oitenta pés, contra os cinquenta pés de Apatosaurus. Por causa da integridade do esqueleto, Brontossauro "logo se tornou o saurópode típico de todos, de fato a dinossauro herbívoro canônico da consciência popular "(Gould 1991).

Em 1903, Elmer Riggs, do Field Museum, em Chicago, supôs que Brontossauro excelsus era de fato um adulto Apatosaurus. O nome Apatosaurus, publicado pela primeira vez, foi considerado prioritário como o nome oficial. Brontossauro foi relegado a ser sinônimo.

Na década de 1970, também foi verificado que a imagem tradicional do "brontossauro" conhecida por todos era, de fato, uma Apatosaurus excelsus com um Camarasaurus cabeça incorretamente colocada em seu corpo (McIntosh e Berman 1975). Marsh não encontrou crânio associado a Apatosaurus ou Brontossauro, então ele montou os esqueletos com a cabeça desse outro gênero de saurópode (Gould 1991).

Paleobiology

No início, acreditava-se que Apatosaurus era massivo demais para suportar seu próprio peso em terra seca; portanto, teorizou-se que o saurópode devia ter vivido parcialmente submerso na água, talvez em um pântano. Resultados recentes não suportam isso. De fato, como seu parente Diplodocus, Apatosaurus era um animal pastando com um pescoço muito longo e uma cauda longa que servia como contrapeso. Pegadas fossilizadas indicam que provavelmente viveu em rebanhos. Para ajudar no processamento de alimentos, Apatosaurus pode ter engolido pedras de moela (gastrólitos) da mesma maneira que muitas aves hoje em dia, já que suas mandíbulas careciam de molares com os quais mastigar fibras vegetais resistentes.

Pescoço

Apatosaurus Acredita-se que tenha percorrido as copas das árvores, nas margens dos rios. Os cientistas acreditam que esses saurópodes não podiam elevar o pescoço a um ângulo de 90 graus, pois isso diminuiria o fluxo sanguíneo excessivo no cérebro; o sangue iniciado no corpo propriamente dito levaria dois ou mais minutos para atingir o cérebro. Além disso, estudos da estrutura das vértebras cervicais revelaram que o pescoço não era tão flexível quanto se pensava anteriormente.

Fisiologia

Com uma massa corporal tão grande, combinada com um pescoço comprido, os fisiologistas encontram problemas para determinar como esses animais conseguiram respirar.

Começando com a suposição de que Apatosaurus, como os crocodilianos, não tinham diafragma, o volume do espaço morto (a quantidade de ar não utilizado restante na boca, traquéia e tubos de ar após cada respiração) foi estimado em cerca de 184 litros para uma amostra de 30 toneladas.

O seu volume corrente (a quantidade de ar que entra ou sai durante uma única respiração) foi calculado com base nos seguintes sistemas respiratórios:

  • 904 litros se aviária
  • 225 litros se mamífero
  • 19 litros se reptiliano

Nesta base, seu sistema respiratório não poderia ter sido reptiliano, pois seu volume corrente não teria sido capaz de substituir seu volume de espaço morto. Da mesma forma, o sistema de mamíferos forneceria apenas uma fração de ar novo a cada respiração. Portanto, supõe-se que ele tenha um sistema desconhecido no mundo moderno ou um sistema semelhante a pássaros, ou seja, múltiplos sacos de ar e um pulmão de fluxo contínuo.

Além disso, um sistema aviário precisaria apenas de um volume pulmonar de cerca de 600 litros em comparação com um requisito de mamíferos de 2.950 litros, o que excederia o espaço disponível. O volume torácico total de Apatosaurus foi estimado em 1.700 litros, permitindo um coração de 500 litros e quatro câmaras (como aves, não répteis de três câmaras) e uma capacidade pulmonar de 900 litros. Isso permitiria cerca de 300 litros para o tecido necessário.

Assumindo Apatosaurus tinha um sistema respiratório aviário e um metabolismo reptiliano em repouso (certamente não podia voar), precisaria consumir apenas cerca de 262 litros (69 galões) de água por dia.

Não se sabe como os apatossauros comiam comida suficiente para satisfazer seus enormes corpos. É provável que eles comessem constantemente, parando apenas para se refrescar, beber ou remover parasitas. Supõe-se que eles dormiram em pé. Eles provavelmente confiaram em seu enorme tamanho e comportamento de rebanho para deter predadores.

Rabo

Acredita-se que a cauda tenha sido mantida acima do solo durante a locomoção normal.

Uma especulação interessante foi relatada por Discover Magazine em 1997, sobre "whipcracking" milhões de anos atrás. Nathan Myhrvold, um cientista da computação, realizou uma simulação computacional da cauda do Apatosaurus, uma cauda muito longa e afilada, semelhante a um chicote, e concluiu que os saurópodes eram capazes de produzir uma rachadura de mais de 200 decibéis, comparável ao som de um canhão (Zimmer, 1997).

Referência

  • Gould, S.J. 1991. Bully for Brontosaurus. Nova York: W. W. Norton & Company. ISBN 039330857X.
  • Harris, J. D. 2006. O significado de Suuwassea emiliae (Dinosauria: Sauropoda) para intrarrelacionamentos flagelados e evolução. Jornal de Paleontologia Sistemática 4(2): 185-198.
  • Marsh, O. C. 1877. Aviso de novos répteis dinossauros da formação jurássica. American Journal of Science 14: 514-516.
  • Março, O. C. 1879. Aviso de novos répteis jurássicos. American Journal of Science 18:501-505.
  • McIntosh, J. S. e D. S. Berman. 1975. Descrição do palato e mandíbula inferior do dinossauro saurópode Diplodocus (Reptilia: Saurischia) com observações sobre a natureza do crânio de Apatosaurus. Jornal de Paleontologia 49(1): 187-199.
  • Paladino, F.V., J.R. Spotila e P. Dodson. 1997. Capítulo 34, Um projeto para gigantes: Modelando a fisiologia de grandes dinossauros. Em J. O. Farlow e M. K. Brett-Surman, O Dinossauro Completo491-504. Indiana University Press. ISBN 0253333490.
  • Taylor, M.P. e D. Naish. 2005. A taxonomia filogenética de Diplodocoidea (Dinosauria: Sauropoda). PaleoBios 25(2): 1-7.
  • Zimmer, C. 1997. Dinossauro em movimento. DescobrirNovembro. Recuperado em 17 de março de 2007.

Assista o vídeo: "Apatosaurus," Dinosaurs Songs by StoryBots. Netflix Jr (Setembro 2021).

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