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Escarpa de Niagara

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Cascavel, ponto, perto, Milton, Ontário

o Escarpa de Niagara é uma cordilheira de terra ou rocha comprida e precipitada nos Estados Unidos e no Canadá que se estende para oeste do estado de Nova York, passando por Ontário, Michigan, Wisconsin e Illinois. A escarpa é mais famosa pelo penhasco sobre o qual o rio Niagara forma as Cataratas do Niágara, pelo qual recebeu o nome.

A Escarpa de Niagara é a mais importante das várias escarpas formadas na rocha dos Grandes Lagos. É rastreável a partir do ponto mais oriental do estado de Nova York, começando bem a leste do vale do rio Genesee, perto de Rochester, criando cachoeiras no rio daquela cidade, depois correndo para oeste até o rio Niagara, formando um profundo desfiladeiro entre Lewiston, Nova York e Queenston Ontário. No sul de Ontário, ela se estende ao longo da Península do Niagara, abraçando-se perto da costa do Lago Ontário pelas cidades de St. Catharines e Hamilton, onde faz uma curva acentuada em direção ao norte em direção à Baía Georgiana. Em seguida, segue a costa da Baía da Geórgia para noroeste, formando a espinha da Península Bruce, Manitoulin, Ilha St. Joseph e outras ilhas localizadas no norte do Lago Huron, onde se vira para oeste na Península Superior do norte do Michigan, ao sul de Sault Ste. Marie. Em seguida, estende-se para o sul, para Wisconsin, seguindo a Península de Door e depois para o interior da costa oeste do lago Michigan e Milwaukee, terminando a noroeste de Chicago, perto da fronteira entre Wisconsin e Illinois.

Em 1990, a Escarpa de Niagara foi designada Reserva Mundial da Biosfera pela UNESCO.

Escarpa de Niágara (em vermelho)

Formação

Uma seção do penhasco de escarpa, vista da trilha Bruce em OntárioAfloramento em Door County, Wisconsin, aproximadamente a três metros do Lago MichiganCondado de Calumet (Wisconsin)

Estudos de exposições e furos de rocha demonstram que não há deslocamento das camadas de rocha na escarpa. Portanto, não é uma linha de falha, mas o resultado de uma erosão desigual. A Escarpa de Niagara possui uma calota de calcário dolomítico ("dolostone"), que é mais resistente e envolve um xisto mais fraco, mais facilmente erodido como uma "tampa" resistente às intempéries. Em outras palavras, a escarpa se formou ao longo de milhões de anos através de um processo de erosão diferencial de rochas de diferentes durezas. Com o tempo, as rochas mais suaves desapareceram ou corroídas pela ação dos córregos.

Cataratas do Niágara e Cataratas Americanas

A remoção gradual das rochas macias prejudicou a calha resistente, deixando um penhasco ou escarpa. O processo erosivo é mais facilmente visto nas Cataratas do Niágara, onde o rio acelerou o processo. Também pode ser visto nas três cachoeiras do rio Genesee em Rochester, Nova York (camadas de rocha resistentes adicionais fazem mais de uma escarpa em alguns lugares). Além disso, em alguns lugares, densos depósitos glaciais ocultam a Escarpa de Niágara, como o norte de Georgetown, Ontário, onde na verdade continua sob sedimentos glaciais e reaparece mais ao norte.

A tampa de dolostone da escarpa foi colocada como sedimento no chão de um ambiente marinho. Em Michigan, atrás da escarpa, a pedra angular desce suavemente para formar uma ampla bacia, o fundo de um mar tropical Ordoviciano-Siluriano. Lá, o constante depósito de minúsculas conchas e fragmentos de carbonato de cálcio biologicamente gerado, misturados com sedimentos lavados pela erosão das massas terrestres praticamente sem vida, que eventualmente formaram uma camada de calcário. No Siluriano, algum magnésio substituiu parte do cálcio dos carbonatos, formando lentamente estratos sedimentares mais duros da mesma maneira. Os níveis mundiais do mar atingiram o máximo de todos os tempos no Ordoviciano; quando o mar recuou, a erosão começou inevitavelmente.

Geografia Humana

The Welland Canal

O Canal Welland, que opera a 27 milhas de Port Colborne, no Lago Erie, até Port Weller, no Lago Ontário, permite que os navios que atravessam a Escarpa de Niagara passem pelas Cataratas do Niágara. A escarpa foi um grande obstáculo na construção do Canal Erie em Nova York e foi atravessada por uma série de fechaduras; a comunidade que cresceu no local ficou conhecida como Lockport, Nova York.

No sul de Ontário, a trilha Bruce percorre toda a escarpa de Queenston (Península do Niagara) a Tobermory (Península de Bruce).

Hamilton, Ontário, está situado na escarpa de tal maneira que o extremo norte da cidade fica abaixo e o extremo sul parcialmente acima da escarpa. Carinhosamente referida como "a montanha" por seus moradores, a escarpa é uma atração e um obstáculo à vida cotidiana. Para diminuir a brecha, existem várias estradas ou "acessos nas montanhas" que separam o núcleo urbano abaixo da expansão suburbana acima.

Áreas relacionadas

Ontario Greenbelt

O Ontario Greenbelt é uma área permanentemente protegida de espaços verdes, terras agrícolas, florestas, pântanos e bacias hidrográficas, que envolve a extremidade oeste do lago Ontário, no Canadá. Suas características mais proeminentes da terra incluem a Escarpa de Niagara, a Oak Ridges Moraine e o Rouge Park. O Cinturão Verde estende-se a 320 km de Rice Lake, no condado de Northumberland, até o rio Niagara. Ela abrange uma parcela significativa da área mais populosa e de mais rápido crescimento do Canadá - "A Ferradura Dourada" - onde a população deve aumentar de quase oito milhões para cerca de 11 milhões de pessoas nos próximos 30 anos.

A agricultura é o uso dominante da terra no cinturão verde e os agricultores são os donos da terra dominantes em pouco mais de 50%. O sistema de patrimônio natural do Cinturão Verde protege cerca de 535.000 acres de lagos, pântanos, vales de rios e florestas. O habitat é protegido para a vida selvagem e espécies ameaçadas de extinção dentro de uma faixa contínua de paisagem verde. O espaço aberto é mantido para turismo, lazer e vida saudável. É provável que mais da metade das pessoas que vivem no centro de Ontário aproveite as possibilidades de turismo e recreação das trilhas Greenbelt, camping, esqui, colheita de frutas, degustação de vinhos, passeios turísticos, spas e muito mais.

Oak Ridges Moraine

O Oak Ridges Moraine é uma cordilheira grande composta por quatro cunhas elevadas. É delimitada a oeste pela Escarpa de Niagara, que é crítica para a formação da morena (que é definida como uma crista, monte ou massa irregular de deriva glacial não estratificada, composta principalmente de rochas, cascalho, areia e argila). e a leste pelo rio Trent e pelo lago Rice. A morena ecologicamente diversa é a fonte de muitas correntes de água que fluem para o sul em rios que desaguam no lago Ontário e para o norte em rios que desaguam no lago Scugog e no lago Simcoe.

A toutinegra com capuz é uma espécie ameaçada no Canadá. Happy Valley Forests é um dos poucos habitats canadenses restantes para esta espécie.

Algumas das diversas espécies de plantas e animais encontradas na morena são espécies em risco no Canadá e Ontário, incluindo a Borboleta Branca da Virgínia Ocidental, Jefferson Salamander, Hawk de ombros vermelhos e Ginseng americano. A toutinegra com capuz é uma espécie ameaçada no Canadá. Happy Valley Forests é um dos poucos habitats canadenses restantes para esta espécie.

Ecossistemas únicos na morena incluem zonas úmidas semelhantes às das florestas arbóreas do norte de Ontário e remanescentes de pradarias de capim alto e savanas de pinheiros que são ecossistemas ameaçados globalmente. Uma porção típica da morena pode ser encontrada nas florestas de Happy Valley, na região de York, ao norte de Toronto.

Terra da vinha

No lado canadense da fronteira, a Escarpa de Niagara é uma sub-denominação de grupo que compreende o Short Hills Bench, o 20 Mile Bench e o Beamsville Bench. No lado americano da fronteira, o nome define uma área vitícola americana. Os solos da área são particularmente propícios ao cultivo de uvas. Frutas desta região são obtidas por muitas vinícolas em Niagara e Ontário.

Reserva da Biosfera Mundial

Em fevereiro de 1990, a Escarpa de Niagara foi designada Reserva Mundial da Biosfera pela UNESCO, tornando-a uma das 12 no Canadá. O desenvolvimento e o uso da terra adjacentes à escarpa são regulamentados e a biosfera é protegida pela Comissão de Escarpa de Niagara, uma agência do governo de Ontário.

Referências

  • Gillard, William e Thomas Tooke. Escarpa de Niágara. Toronto: University of Toronto Press, 1975. ISBN 9780802062147
  • Kelley, Peter. E. A Última Parada: Uma Viagem Pela Antiga Floresta Com Cara De Penhasco Da Escarpa De Niagara. Livros do patrimônio natural, 2007. ISBN 9781897045190
  • McLean, Ross. Passeios no Campo: Escarpa do Niágara. Boston Mills Press, 1994. ISBN 9781550461022
  • Reid, Ian. Terra em demanda: a Escarpa do Niágara. Sociedade do Livro do Canadá, 1977. ISBN 9780772552402

Links externos

Todos os links foram recuperados em 21 de novembro de 2018.

  • Comissão de Escarpa de Niagara. www.escarpment.org.
  • Coalizão de Escarpa. www.niagaraescarpment.org.

Assista o vídeo: Las Cataratas Victoria desde el aire (Setembro 2021).

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