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Prússia Latim: Borussia, Prutenia; Prussiano antigo: Prūsa) foi, mais recentemente, um estado histórico originário de Brandemburgo, uma área que durante séculos teve uma influência substancial na história alemã e européia. A última capital da Prússia era Berlim. A Prússia alcançou sua maior importância nos séculos XVIII e XIX. Durante o século XVIII, tornou-se uma grande potência européia sob o reinado de Frederico II da Prússia (1740-1786). Durante o século XIX, o primeiro ministro Otto von Bismarck seguiu uma política de unir os principados alemães em um "Kleindeutsche Lösung"(Baixa Alemanha) que excluiria o Império Austríaco. O ímpeto para a reunificação veio de Napoleão Bonaparte, cuja visão para a Europa era de estados de nações unificadas com base no modelo francês. Posteriormente, como a idéia de uma Alemanha unida (ressuscitando os dias do Sacro Império Romano) ganhou popularidade, a unificação da Alemanha em 1871, com a Prússia formando o núcleo do Império Alemão. A criação dos estados alemães unificados enfraqueceu tanto a Áustria-Hungria quanto a França.

Por algum tempo, quando a Áustria competiu com a Prússia para iniciar a unificação, era uma questão em aberto se a Áustria ou a Prússia dominaria a nova política. Se a Áustria tivesse feito isso, em vez de ser excluída, a história poderia ter seguido um caminho diferente. Embora os Habsburgos governassem autocraticamente, no final do século XIX, o Império estava desenvolvendo instituições democráticas.1 Além disso, por definição, era um estado multicultural no qual se falava alemão, húngaro, polonês, italiano e várias outras línguas.2 Em contraste, a Prússia tinha um ethos que foi descrito como "espírito prussiano" - que se refere ao seu espírito militarista; A Prússia foi caracterizada como um exército com um país, e não como um país com um exército. Esse etos ressurgiu no Terceiro Reich de Adolf Hitler. O desejo de Frederico II da Prússia de glorificar e engrandecer seu estado e a si mesmo pode muito bem ter ajudado a criar o espaço dentro do qual a ideologia nazista da Alemanha como poder superior e imperial poderia criar raízes.

Significado da palavra "Prússia"

No decorrer de sua história, a Prússia teve vários significados:

  • A terra do Prussianos do Báltico, assim chamado Prússia antiga (antes do século XIII): conquistada pelos Cavaleiros Teutônicos e gradualmente cristianizada, germanizada e polonizada - esta região agora está situada em partes do sul da Lituânia, no exclave de Kaliningrado da Rússia e no nordeste da Polônia;
  • Royal Prussia (1466 - 1772): território concedido à Polônia após sua vitória sobre a Ordem Teutônica na Guerra dos Treze Anos;
  • o Ducado da Prússia (1525 - 1701): território formado pela secularização do estado monástico dos cavaleiros teutônicos, originalmente sob a soberania da Polônia, posteriormente governado pelos margraves e eleitores de Brandemburgo;
  • Brandemburgo-Prússia (1618 - 1701): uma união pessoal entre os governantes Hohenzollern da Ducal Prússia e a Margravada de Brandemburgo;
  • o Reino da Prússia (1701 - 1918): formada a elevação de Brandemburgo-Prússia a um reino, esse estado tornou-se o estado dominante do Império Alemão (1871-1918);
  • o Província da Prússia (1829 - 1878): uma província do Reino da Prússia, criada a partir da fusão das províncias da Prússia Oriental e da Prússia Ocidental;
  • o Estado Livre da Prússia (1918 - 1947): o estado da república da Alemanha de Weimar se formou após a dissolução da monarquia Hohenzollern no final da Primeira Guerra Mundial. A Prússia como um estado foi abolida de fato pelos nazistas em 1934 e de jure pelo Conselho de Controle Aliado em 1947, após a Segunda Guerra Mundial.

Desde então, a relevância do termo tem sido limitada a usos históricos, geográficos ou culturais. Ainda hoje, um certo tipo de ética é chamado de "virtudes da Prússia", por exemplo: organização perfeita, sacrifício, estado de direito, obediência à autoridade e militarismo, mas também confiabilidade, tolerância religiosa, sobriedade, pragmatismo, economia, pontualidade, modéstia. e diligência. Muitos prussianos acreditavam que essas virtudes promoviam a ascensão de seu país.

Símbolos

As cores nacionais em preto e branco da Prússia derivam dos Cavaleiros Teutônicos, que usavam um casaco branco bordado com uma cruz preta. A combinação dessas cores com as cores hanseática branca e vermelha das cidades livres Bremen, Hamburgo e Lübeck resultou na bandeira comercial preto-branco-vermelha da Confederação da Alemanha do Norte, que se tornou a bandeira do Império Alemão em 1871.

A partir da Reforma Protestante, o lema prussiano foi Suum cuique ("para cada um, o seu"; alemão: Jedem das Seine) Além disso, era o lema da Ordem da Águia Negra, criada pelo rei Frederico I (veja também a Cruz de Ferro).

O brasão principal da Prússia, bem como a bandeira da Prússia, mostravam uma águia negra sobre fundo branco.

Geografia e população

A Prússia começou como um pequeno território no que mais tarde foi chamado de Prússia Oriental, que agora está dividido na voivodia da Vármia-Masúria da Polônia, no exclave de Kaliningrado no Oblast da Rússia e na região de Klaipeda da Lituânia. A região, originalmente povoada por velhos prussianos do Báltico, cristianizados e germanizados, tornou-se um local preferido para imigração por alemães (mais tarde principalmente protestantes), além de poloneses e lituanos nas regiões fronteiriças.

Antes de sua abolição, o território do Reino da Prússia incluía "Prússia própria" (Prússia Ocidental e Oriental), Brandemburgo, Província da Saxônia (incluindo a maior parte do estado atual da Saxônia-Anhalt e partes do estado atual da Saxônia-Anhalt e partes do estado da Turíngia em Alemanha), Pomerânia, Renânia, Vestfália, Silésia (sem Silésia Austríaca), Lusatia, Schleswig-Holstein, Hannover, Hesse-Nassau e algumas pequenas áreas isoladas no sul, como Hohenzollern, a casa ancestral da família dominante prussiana.

Em 1914, a Prússia tinha uma área de 354.490 km². Em maio de 1939, a Prússia tinha uma área de 297.007 km² e uma população de 41.915.040 habitantes. O Principado de Neuenburg, agora o cantão de Neuchâtel na Suíça, fazia parte do reino da Prússia de 1707 a 1848.

A Prússia era predominantemente um estado protestante alemão. A região sul da Masúria, na Prússia Oriental, era composta em grande parte por massores protestantes germanizados. Isso explica em parte por que os estados católicos do sul da Alemanha, especialmente a Áustria e a Baviera, resistiram à hegemonia prussiana por tanto tempo.

Havia populações católicas romanas substanciais na Renânia e em partes da Vestfália. Também a Prússia Ocidental, Vármia, Silésia e a província de Posen tinham populações predominantemente católicas. O Reino da Prússia adquiriu essas áreas de países com maioria católica: o Reino da Polônia e o Império Austríaco.

A área da Grande Polônia onde a nação polonesa se originou tornou-se a Província de Posen após as Partições da Polônia. Os poloneses nesta província de maioria polonesa (62% polonesa, 38% alemã) resistiram ao domínio alemão. Além disso, a porção sudeste da Silésia (Alta Silésia) tinha uma grande população polonesa.

Como resultado do Tratado de Versalhes em 1919, a Segunda República Polonesa recuperou essas duas áreas, mas também áreas com maioria alemã na Província da Prússia Ocidental. Após a Segunda Guerra Mundial, a Prússia Oriental, a Silésia, a maior parte da Pomerânia e parte de Brandemburgo foram assumidas pela União Soviética ou pela Polônia.3

História antiga

A Ordem da Livônia se juntou à Ordem Teutônica em 1237; Estado Monástico da Ordem Teutônica por volta de 1455Após a 2ª Paz de Toruń em 1466A homenagem da Prússia, Jan Matejko. Albert da Prússia recebe a Ducal da Prússia como feudo do rei Sigismundo I, o Velho da Polônia, em 1525.

Em 1226, o duque Konrad I de Masovia convidou os Cavaleiros Teutônicos, uma ordem militar alemã de cavaleiros das cruzadas, sediada no Reino de Jerusalém em Acre, para conquistar as tribos bálticas da Prússia em suas fronteiras. Durante 60 anos de lutas contra os velhos prussianos, a ordem criou um estado independente que passou a controlar a Prússia. Depois que os Irmãos da Espada da Livônia ingressaram na Ordem Teutônica em 1237, eles também controlaram a Livônia (hoje Letônia e Estônia) e o oeste da Lituânia.

Os Cavaleiros eram subordinados apenas ao papa e ao imperador. O relacionamento inicialmente estreito com a coroa polonesa se deteriorou completamente depois que conquistaram Pomerelia, reivindicada pela Polônia, e Danzig (Gdańsk), uma cidade habitada principalmente por colonos alemães. Os Cavaleiros foram derrotados na Batalha de Grunwald em 1410 pela Polônia e Lituânia, aliados através da União de Krewo.

A Guerra dos Treze Anos (1454-1466) começou quando a Confederação Prussiana, uma coalizão de cidades hanseáticas do oeste da Prússia, se rebelou contra a Ordem e solicitou a ajuda do rei polonês. Os Cavaleiros Teutônicos foram forçados a reconhecer a soberania do rei Casimir IV Jagiellon da Polônia na Paz de Espinho, perdendo a Prússia ocidental (Prússia Real) para a Polônia no processo.

Em 1525, o grão-mestre Albert de Brandenburg-Ansbach, membro de um ramo de cadetes da Casa de Hohenzollern, tornou-se protestante luterano e secularizou os territórios prussianos remanescentes da Ordem no Ducado da Prússia. Essa era a área a leste da foz do rio Vístula, mais tarde às vezes chamada de "Prússia propriamente dita". Pela primeira vez, essas terras estavam nas mãos de um ramo da família Hohenzollern, governantes da Margravada de Brandemburgo a oeste, um estado alemão centrado em Berlim e governado desde o século XV pela dinastia Hohenzollern. Além disso, com sua renúncia à Ordem, Albert agora podia se casar e produzir filhos.

Brandemburgo e Prússia foram unificadas duas gerações depois. Anna, neta de Albert I e filha do duque Albert Frederick (reinou em 1568-1618), casou-se com seu primo eleitor John Sigismund, de Brandemburgo.

Margrave Frederick William, de Brandemburgo, o "Grande Eleitor"

Com a morte de Albert Frederick em 1618, que morreu sem herdeiros, John Sigismund recebeu o direito de sucessão ao Ducado da Prússia, que ainda era um feudo polonês. Desde então, o Ducado da Prússia esteve em união pessoal com a Margravada de Brandemburgo. O estado resultante, conhecido como Brandemburgo-Prússia, consistia em territórios geograficamente desconectados nas terras da Prússia, Brandemburgo e Renânia, de Cleves e Mark.

Durante a Guerra dos Trinta Anos, as terras desconectadas de Hohenzollern foram marchadas repetidamente por vários exércitos, especialmente os suecos ocupantes. O Margrave George William (1619-1640), ineficaz e militarmente fraco, fugiu de Berlim para Königsberg, capital histórica do Ducado da Prússia, em 1637. Seu sucessor, Frederick William (1640-1688), reformou o exército para defender as terras.

Frederick William foi a Varsóvia em 1641 para homenagear o rei Władysław IV Vasa da Polônia pelo Ducado da Prússia, que ainda era travado pela coroa polonesa. Mais tarde, ele conseguiu cumprir com suas obrigações como vassalo do rei polonês, aproveitando a difícil posição da Polônia em relação à Suécia nas guerras do norte e suas relações amistosas com a Rússia durante uma série de poloneses russo-poloneses guerras. Finalmente, ele recebeu total soberania sobre a Prússia no Tratado de Wehlau, em 1657.

Reino da Prússia

Rei Frederico I da Prússia

Em 18 de janeiro de 1701, o filho de Frederick William, eleitor Frederick III, elevou a Prússia de um ducado para um reino e se coroou rei Frederick I. Para evitar ofender Leopoldo I, imperador do Sacro Império Romano, onde ficava a maioria de suas terras, Frederick só foi autorizado a se intitular "rei em Prússia, "não" rei do Prússia. "No entanto, Brandemburgo foi tratado na prática como parte do reino da Prússia e não como um estado separado.

Crescimento de Brandemburgo-Prússia, 1600-1795Rei Frederico Guilherme I, "o Rei Soldado"

O estado de Brandenberg-Prússia tornou-se comumente conhecido como "Prússia", embora a maior parte de seu território, em Brandemburgo, na Pomerânia e no oeste da Alemanha, estivesse fora da própria Prússia. O estado prussiano cresceu em esplendor durante o reinado de Frederico I, que patrocinou as artes às custas do tesouro.

Ele foi sucedido por seu filho Frederick William I (1713-1740), o austero "Rei Soldado", que não se importava com as artes, mas era econômico e prático. Ele é considerado o criador da vangloriada burocracia prussiana e do exército permanente, que ele se tornou um dos mais poderosos da Europa, embora suas tropas tenham visto apenas ações durante a Grande Guerra do Norte. Em vista do tamanho do exército em relação à população total, Voltaire disse mais tarde: "Onde alguns estados têm um exército, o exército prussiano tem um estado!"Além disso, Frederick William instalou mais de 20.000 refugiados protestantes de Salzburgo na Prússia oriental, pouco povoada, que foi estendida para a margem oeste do rio Memel e outras regiões. Da Suécia, ele adquiriu a Pomerânia Ocidental até Peene em 1720.

Em 1740, Frederick William foi sucedido por seu filho Frederick II, mais tarde apelidado de "Frederico, o Grande". Como príncipe herdeiro, ele se concentrou na filosofia e nas artes; todavia, no primeiro ano de seu reinado, ele ordenou que o exército prussiano marchasse para a Silésia, uma possessão de Habsburgo na Áustria, à qual os Hohenzollern reivindicavam, com base em um antigo e disputado tratado de sucessão. Nas três guerras da Silésia (1740-1763), Frederick conseguiu conquistar a Silésia da Áustria e manter sua nova posse. Na última Guerra dos Sete Anos, ele a manteve contra uma coalizão da Áustria, França e Rússia. Voltaire, amigo íntimo do rei, descreveu certa vez a Prússia de Frederico, o Grande, dizendo "... era Esparta pela manhã, Atenas à tarde". A partir dessas guerras, o dualismo alemão dominou a política alemã até 1866.

Rei Frederico II,
"O grande"

A Silésia, uma região de solos ricos e prósperas cidades manufatureiras, aumentou muito a área, a população e a riqueza da Prússia. O sucesso no campo de batalha contra a Áustria e outras potências provou o status da Prússia como uma das grandes potências da Europa. As guerras da Silésia começaram mais de um século de rivalidade e conflito entre a Prússia e a Áustria como os dois estados mais poderosos que operavam no Sacro Império Romano (embora, ironicamente, ambos tivessem um extenso território fora do império). Em 1744, o condado da Frísia Oriental caiu para a Prússia após a extinção de sua dinastia Cirksena.

Nos últimos 23 anos de seu reinado até 1786, Frederico II, que se considerava o "primeiro servo do estado", promoveu o desenvolvimento de áreas prussianas como o Oderbruch. Ao mesmo tempo, ele construiu o poder militar da Prússia e participou da Primeira Partição da Polônia com a Áustria e a Rússia (1772), um ato que geograficamente ligava os territórios de Brandemburgo aos da Prússia propriamente dita. Durante esse período, ele também abriu as fronteiras da Prússia para os imigrantes que fugiam da perseguição religiosa em outras partes da Europa, como os huguenotes. A Prússia se tornou um refúgio seguro da mesma maneira que os Estados Unidos acolheram imigrantes que buscavam liberdade no século XIX.

Frederico, o Grande, o primeiro "rei do Prússia ", praticou o absolutismo iluminado. Ele introduziu um código civil geral, aboliu a tortura e estabeleceu o princípio de que a coroa não interferiria em questões de justiça. Ele também promoveu uma educação secundária avançada, precursora do ginásio alemão de hoje (escola secundária). que prepara os alunos mais brilhantes para os estudos universitários O sistema de ensino da Prússia tornou-se emulado em vários países.

Guerras Napoleônicas

Durante o reinado do rei Frederico Guilherme II (1786-1797), a Prússia anexou um território polonês adicional através de outras partições da Polônia. Seu sucessor, Frederick William III (1797-1840), anunciou a união das igrejas luterana e reformada prussiana em uma igreja.

A Prússia tomou parte importante nas Guerras Revolucionárias Francesas, mas permaneceu quieta por mais de uma década devido à Paz de Basileia de 1795, apenas para voltar a entrar em guerra com a França em 1806 como negociações com esse país sobre a alocação das esferas. influência na Alemanha falhou. A Prússia sofreu uma derrota devastadora contra as tropas de Napoleão Bonaparte na Batalha de Jena-Auerstedt, levando Frederick William III e sua família a fugir temporariamente para Memel. Sob os Tratados de Tilsit, em 1807, o estado perdeu cerca de metade de sua área, incluindo as áreas conquistadas pela segunda e terceira partições da Polônia, que agora cabiam ao Ducado de Varsóvia. Além disso, o rei era obrigado a fazer uma aliança com a França e ingressar no Sistema Continental.

Em resposta a essa derrota, reformadores como Stein e Hardenberg começaram a modernizar o estado prussiano. Entre suas reformas estavam a libertação dos camponeses da servidão, a emancipação dos judeus e a plena cidadania deles, e a instituição da autoadministração nos municípios. O sistema escolar foi reorganizado e, em 1818, o livre comércio foi introduzido. O processo de reforma do exército terminou em 1813 com a introdução do serviço militar obrigatório.

Após a derrota de Napoleão na Rússia, a Prússia deixou sua aliança com a França e participou da Sexta Coalizão durante as "Guerras de Libertação" (Befreiungskriege) contra a ocupação francesa. Tropas prussianas sob o marechal Gebhard Leberecht von Blücher contribuíram crucialmente na Batalha de Waterloo de 1815 para a vitória final sobre Napoleão. A recompensa da Prússia em 1815 no Congresso de Viena foi a recuperação de seus territórios perdidos, bem como de toda a Renânia, Vestfália e alguns outros territórios. Essas terras ocidentais deveriam ter uma importância vital, porque incluíam a área do Ruhr, o centro da incipiente industrialização da Alemanha, especialmente na indústria de armas. Esses ganhos territoriais também significaram a duplicação da população da Prússia. Em troca, a Prússia retirou-se de áreas da Polônia central para permitir a criação do Congresso da Polônia sob a soberania russa.

A Prússia emergiu das Guerras Napoleônicas como poder dominante na Alemanha, ofuscando sua rival de longa data, a Áustria, que havia desistido da coroa imperial em 1806. Em 1815, a Prússia se tornou parte da Confederação Alemã.

Rei Frederico Guilherme IV

A primeira metade do século XIX viu uma prolongada luta na Alemanha entre liberais, que queriam uma Alemanha federal unida sob uma constituição democrática, e conservadores, que queriam manter a Alemanha como uma colcha de retalhos de estados independentes e monárquicos, com a Prússia e a Áustria competindo. por influência. Devido ao tamanho e à importância econômica da Prússia, estados menores começaram a se juntar à sua área de livre comércio na década de 1820. A Prússia se beneficiou muito da criação em 1834 da União Aduaneira Alemã (Zollverein), que incluía a maioria dos estados alemães, mas excluía a Áustria.

Em 1848, os liberais viram uma oportunidade quando eclodiram revoluções em toda a Europa. Alarmado, o rei Frederico Guilherme IV concordou em convocar uma Assembléia Nacional e conceder uma constituição. Quando o Parlamento de Frankfurt ofereceu a Frederick William a coroa de uma Alemanha unida, ele recusou, alegando que não aceitaria uma coroa de uma assembléia revolucionária sem a sanção dos outros monarcas da Alemanha.

O Parlamento de Frankfurt foi forçado a se dissolver em 1849, e Frederick William emitiu a primeira constituição da Prússia por sua própria autoridade em 1850. Este documento conservador previa um parlamento de duas casas. A câmara baixa, ou Landtag foi eleito por todos os contribuintes, divididos em três classes cujos votos foram ponderados de acordo com o valor dos impostos pagos. As mulheres e aqueles que não pagavam impostos não tinham voto. Isso permitiu que pouco mais de um terço dos eleitores escolhesse 85% da legislatura, garantindo o domínio dos homens mais prósperos da população. A câmara alta, que mais tarde foi renomeada como Herrenhaus ("Câmara dos Lordes"), foi nomeado pelo rei. Ele mantinha plena autoridade executiva e os ministros eram responsáveis ​​apenas por ele. Como resultado, o domínio das classes de proprietários de terras, os Junkers, permaneceu ininterrupto, especialmente nas províncias do leste.

Guerras de unificação

Otto von Bismarck

Em 1862, o rei Guilherme I nomeou Otto von Bismarck como primeiro ministro da Prússia. Bismarck estava determinado a derrotar os liberais e os conservadores, criando uma forte Alemanha unida, mas sob o domínio da classe dominante e da burocracia prussiana, e não uma democracia liberal. Bismarck percebeu que a coroa prussiana só poderia ganhar o apoio do povo se ele próprio assumisse a liderança na luta pela unificação alemã. Então ele guiou a Prússia por três guerras que, juntas, trouxeram a William a posição de imperador alemão.

As Guerras Schleswig

Na época, o Reino da Dinamarca estava em união pessoal com os ducados de Schleswig e Holstein, ambos com laços estreitos, embora apenas Holstein fizesse parte da Confederação Alemã. Quando o governo dinamarquês tentou integrar Schleswig, mas não Holstein, no estado dinamarquês, a Prússia liderou a Confederação Alemã contra a Dinamarca na Primeira Guerra de Schleswig (1848-1851). Embora os dinamarqueses tenham sido derrotados militarmente, as grandes potências européias pressionaram a Prússia a devolver Schleswig e Holstein à Dinamarca, em troca de garantias de que os dinamarqueses não tentariam integrar Schleswig novamente. Como a Rússia apoiou a Áustria, a Prússia também recebeu predominância na Confederação Alemã na Áustria na Pontuação de Olmütz em 1850.

Em 1863, a Dinamarca introduziu uma constituição compartilhada para a Dinamarca e Schleswig. Isso levou a um conflito com a Confederação Alemã, que autorizou a ocupação de Holstein pela Confederação, da qual as forças dinamarquesas se retiraram. Em 1864, as forças prussianas e austríacas cruzaram a fronteira entre Holstein e Schleswig, iniciando a Segunda Guerra de Schleswig. As forças austro-prussianas derrotaram os dinamarqueses, que renderam os dois territórios. Na Convenção Gastein resultante de 1865, a Prússia assumiu a administração de Schleswig, enquanto a Áustria assumiu a de Holstein.

Guerra Austro-Prussiana

Expansão da Prússia 1807-1871

Bismarck percebeu que a dupla administração de Schleswig e Holstein era apenas uma solução temporária, e as tensões aumentaram entre a Prússia e a Áustria. A luta pela supremacia na Alemanha levou à Guerra Austro-Prussiana (1866), desencadeada pela disputa sobre Schleswig e Holstein.

No lado da Áustria, ficavam os estados do sul da Alemanha (incluindo Baviera e Württemberg), alguns estados do centro da Alemanha (incluindo Saxônia) e Hanover no norte; do lado da Prússia estavam a Itália, a maioria dos estados do norte da Alemanha e alguns estados menores do centro da Alemanha. Eventualmente, as tropas prussianas mais bem armadas conquistaram a vitória crucial na batalha de Königgrätz, sob o comando de Helmuth von Moltke, o Velho. A luta de um século entre Berlim e Viena pelo domínio da Alemanha estava encerrada.

Bismarck desejou a Áustria como aliada no futuro e, por isso, recusou anexar qualquer território austríaco. Mas na Paz de Praga em 1866, a Prússia anexou quatro dos aliados da Áustria no norte e no centro da Alemanha - Hanôver, Hesse-Kassel, Nassau e Frankfurt. A Prússia também conquistou o controle total da Schleswig-Holstein. Como resultado desses ganhos territoriais, a Prússia agora se estendia ininterruptamente pelos dois terços do norte da Alemanha e continha dois terços da população da Alemanha. A Confederação Alemã foi dissolvida e a Prússia persuadiu os 21 estados ao norte do Rio Main a formar a Confederação Alemã do Norte.

A Prússia era o estado dominante na nova confederação, pois o reino compreendia quase quatro quintos do território e da população do novo estado. O controle quase total da Prússia sobre a confederação foi cimentado na constituição elaborada por Bismarck em 1867. O poder executivo era exercido por um presidente, assistido por um chanceler responsável apenas por ele. A presidência era um escritório hereditário dos governantes Hohenzollern da Prússia. Havia também um parlamento de duas casas. A câmara baixa, ou Reichstag (Dieta), foi eleito por sufrágio universal masculino. A câmara alta, ou Bundesrat (Conselho Federal) foi nomeado pelos governos estaduais. O Bundesrat era, na prática, a câmara mais forte. A Prússia tinha 17 dos 43 votos e podia controlar facilmente os procedimentos por meio de alianças com os outros estados.

Como resultado das negociações de paz, os estados ao sul do Meno permaneceram teoricamente independentes, mas receberam a proteção (obrigatória) da Prússia. Além disso, foram concluídos tratados de defesa mútua. (Ver também "Das Lied der Deutschen".) No entanto, a existência desses tratados foi mantida em segredo até Bismarck torná-los públicos em 1867, quando a França tentou adquirir o Luxemburgo.

Guerra Franco-Prussiana

Imperador alemão William I

A controvérsia com o Segundo Império Francês sobre a candidatura de um Hohenzollern ao trono espanhol foi intensificada tanto pela França quanto por Bismarck. Com seu Ems Dispatch, Bismarck aproveitou um incidente no qual o embaixador francês havia se aproximado de William. O governo de Napoleão III, esperando outra guerra civil entre os estados alemães, declarou guerra à Prússia, continuando a inimizade franco-alemã. Honrando seus tratados, os estados alemães uniram forças e rapidamente derrotaram a França na Guerra Franco-Prussiana em 1870. Após a vitória sob a liderança de Bismarck e Prússia, Baden, Württemberg e Baviera - que permaneceram fora da Confederação da Alemanha do Norte - aceitaram a incorporação em um Império Alemão Unido.

O império era um Kleindeutsche Lösung-ou uma "solução menos alemã" para o problema da unidade alemã, porque excluía a Áustria, que continuava ligada à Hungria. Em 18 de janeiro de 1871 (170º aniversário da coroação do rei Frederico I), Guilherme foi proclamado "Imperador Alemão" (não "Imperador da Alemanha") no Salão dos Espelhos em Versalhes, perto de Paris, enquanto a capital francesa ainda estava sob cerco.

Império Alemão

Prússia no Império Alemão 1871-1918

As duas décadas após a unificação da Alemanha foram o auge das fortunas da Prússia, mas as sementes para possíveis conflitos foram incorporadas ao sistema político prusso-alemão.

A constituição do Império Alemão era uma versão ligeiramente alterada da constituição da Confederação da Alemanha do Norte. Oficialmente, o Império Alemão era um estado federal. Na prática, o domínio da Prússia sobre o império era quase absoluto. O reino Hohenzollern incluía três quintos do seu território e dois terços da sua população. O Exército Imperial Alemão era, na prática, um exército prussiano ampliado, embora os outros reinos (Baviera, Saxônia e Württemberg) mantivessem seus próprios exércitos. A coroa imperial era um escritório hereditário da Casa de Hohenzollern, a casa real da Prússia. O primeiro ministro da Prússia foi, exceto por dois breves períodos (janeiro-novembro de 1873 e 1892-1894), também chanceler imperial. Enquanto todos os homens acima de 25 anos eram elegíveis para votar nas eleições imperiais, a Prússia manteve seu sistema restrito de votação em três classes. Isso efetivamente exigiu que o rei / imperador e o primeiro ministro / chanceler procurassem maiorias das legislaturas eleitas por duas franquias completamente diferentes. Tanto no reino como no império, os constituintes originais nunca foram redesenhados para refletir as mudanças na população, o que significa que as áreas rurais foram excessivamente representadas na virada do século.

Como resultado, a Prússia e o Império Alemão foram um paradoxo. Bismarck sabia que seu novo Reich era agora um colosso desproporcional ao resto do continente. Com isso em mente, ele declarou a Alemanha um poder satisfeito, usando seus talentos para preservar a paz, por exemplo, no Congresso de Berlim.

Imperador Frederico III

Frederico III pode ter o potencial de ser um líder no molde de Bismarck, mas ele já estava em estado terminal quando se tornou imperador por 99 dias em 1888, após a morte de seu pai. Ele era casado com Victoria, a primeira filha da rainha Victoria do Reino Unido, mas seu primeiro filho William sofreu danos físicos e possivelmente mentais durante o nascimento.

Aos 29 anos, William tornou-se Imperador William II após uma juventude difícil e conflitos com sua mãe britânica. Ele acabou por ser um homem de experiência limitada, visões estreitas e reacionárias, mau julgamento e mau humor ocasional, que alienaram antigos amigos e aliados. William, parente próximo das famílias reais britânicas e russas, tornou-se seu rival e, finalmente, seu inimigo.

Imperador alemão Guilherme II

Depois de expulsar Bismarck em 1890, William embarcou em um programa de militarização e aventureiro em política externa que acabou levando a Alemanha ao isolamento. Um julgamento incorreto do conflito com a Sérvia pelo imperador, que partiu para férias, e os planos de mobilização apressados ​​de várias nações levaram ao desastre da Primeira Guerra Mundial (1914-1918). Como preço de sua retirada da guerra, os bolcheviques concederam grandes regiões do império russo ocidental, algumas das quais faziam fronteira com a Prússia, ao controle alemão no Tratado de Brest-Litovsk (1918). O controle alemão desses territórios durou apenas alguns meses, no entanto, devido à derrota das forças militares alemãs pelos aliados ocidentais e pela Revolução Alemã. O Tratado de Versalhes do pós-guerra, que responsabilizou a Alemanha pela guerra, foi assinado no Salão dos Espelhos de Versalhes, onde o Império Alemão fora criado.

Estado Livre da Prússia na República de Weimar

Estados Federais da República de Weimar. A Prússia é azul claro. Após a Primeira Guerra Mundial, as Províncias de Posen e Prússia Ocidental chegaram em grande parte à 2ª República Polonesa; Posen-West Prussia e o distrito da Prússia Ocidental foram formados a partir das partes restantes.

Por causa da Revolução Alemã de 1918, Guilherme II abdicou como Imperador Alemão e Rei da Prússia. A Prússia foi proclamada um "Estado Livre" (isto é, uma república, alemã: Freistaat) na nova República de Weimar e em 1920 recebeu uma constituição democrática.

Todas as perdas territoriais da Alemanha, especificadas no Tratado de Versalhes, eram áreas que faziam parte da Prússia: Alsácia-Lorena na França; Eupen e Malmedy para a Bélgica; Schleswig do Norte para a Dinamarca; o território de Memel para a Lituânia; a área de Hultschin na Checoslováquia. Muitas das áreas anexadas pela Prússia nas partições da Polônia, como as províncias de Posen e a Prússia Ocidental, bem como a Alta Silésia oriental, foram para a Segunda República da Polônia. Danzig tornou-se a Cidade Livre de Danzig, sob a administração da Liga das Nações. Também o

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