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Império Bizantino

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o Império Bizantino é o termo convencionalmente usado para descrever o Império Romano de língua grega durante a Idade Média, centrado em sua capital em Constantinopla. Grande parte desse território havia caído sob o domínio grego sob Alexandre, o Grande. Em certos contextos específicos, geralmente referindo-se ao período anterior à queda do Império Romano do Ocidente, também é freqüentemente chamado de Império Romano do Leste.

Não há consenso na data de início do período bizantino. Alguns o colocaram durante o reinado de Diocleciano (284-305) devido às reformas administrativas que ele introduziu, dividindo o império em um pars Orientis e um pars Occidentis. Outros o colocam durante o reinado de Teodósio I (379-395) e a vitória da cristandade sobre o paganismo, ou, após sua morte em 395, com a divisão do império nas metades ocidental e oriental. Enquanto Constantino I ou Constantino, o Grande (morto 337) legalizavam o cristianismo, Teodósio declarou que era a religião do estado. Outros o colocam ainda mais em 476, quando o último imperador ocidental, Romulus Augustus, foi forçado a abdicar, deixando assim o imperador na única autoridade imperial do Oriente grego. De qualquer forma, a mudança foi gradual e, em 330, quando Constantino I inaugurou sua nova capital, o processo de helenização e cristianização já estava em andamento.

Constantinopla (também conhecido como Bizâncio) seria uma nova cidade para a nova era cristã, embora ele colocasse uma imagem do sol em seu fórum central com sua própria imagem, sugerindo que sua ruptura com o antigo culto romano não estava completa. Por meio de seu patrocínio à Igreja e do decreto de Milão (313), que legalizava o cristianismo, Constantino efetivamente encerrou a dissonância cultural que existia entre o cristianismo e o Estado em questões como serviço militar, adoração a ídolos e a reivindicação do imperador à divindade . Constantino e seus sucessores cristãos não pretendem ser divinos, mas sim representar o divino. Eles eram vigários de Cristo na terra. Ele declarou que Cristo, como Senhor dos Senhores e Rei dos Reis, está entronizado no céu e todos os governantes terrestres estão sujeitos à sua autoridade. No Ocidente, após a queda de Roma, os Papas gozavam desse status de Vigário de Cristo. No Oriente, foi o imperador, não o patriarca de Constantinopla, quem reivindicou esse título. Na foto abaixo de Basílio II, cercado por anjos, parado imediatamente abaixo de Cristo com seus súditos abaixo, curvando-se para ele e prestando seus respeitos. Acreditava-se que o espaço interno das igrejas bizantinas e a liturgia bizantina eram 'o paraíso na terra'.

O termo "Império Bizantino"

O nome Império Bizantino é um termo moderno e teria sido estranho aos seus contemporâneos. O nome grego nativo do Império era Ῥωμανία Romanía ou Βασιλεία Ῥωμαίων Basileía Romaíon, uma tradução direta do nome latino do Império Romano, Imperium Romanorum. O termo Império Bizantino foi inventado em 1557, cerca de um século após a queda de Constantinopla nos turcos, pelo historiador alemão Hieronymus Wolf (1516-1580). Wolf introduziu um sistema de historiografia bizantina em seu trabalho Corpus Historiae Byzantinae a fim de distinguir a história romana antiga da grega medieval sem chamar a atenção para seus antecessores antigos. A padronização do termo não ocorreu até o século XVII, quando autores franceses como Montesquieu começaram a popularizá-lo. O próprio Hieronymus Wolf foi influenciado pela fenda causada pela disputa do século IX entre os romanos (bizantinos como os representamos hoje) e Franks, que, sob o recém-formado império de Carlos Magno, e em concerto com o Papa, tentou legitimar suas conquistas reivindicando herança dos direitos romanos na Itália, renunciando assim a seus vizinhos orientais como verdadeiros romanos. A Doação de Constantino, um dos documentos forjados mais famosos da história, teve um papel crucial nisso. A partir de então, foi fixada uma política no Ocidente para se referir ao imperador em Constantinopla, não pelo habitual "Imperator Romanorum" (Imperador dos Romanos) que agora era reservado ao monarca franco, mas como "Imperator Graecorum" (Imperador dos Gregos) ) e a terra como "Imperium Graecorum", "Graecia", "Terra Graecorum" ou mesmo "Imperium Constantinopolitanus".

A Doação de Constantino alegou legar ao Papa autoridade absoluta em assuntos temporais e espirituais, o que significava que, no Ocidente, todo poder político era, em teoria, delegado pelo Papa aos príncipes. Nenhum príncipe ou rei poderia ter sucesso no trono sem a benção papal. A reinterpretação de Wolf da história romana não foi feita de maneira humilhante, pois ele atribuiu suas mudanças a historiografia e não história em si.

Identidade

Bizâncio pode ser definido como um império multiétnico que emergiu como um império cristão, logo compreendeu o império helenizado do Oriente e terminou seus mil anos de história, em 1453, como um estado ortodoxo grego: um império que se tornou uma nação, quase por o significado moderno da palavra.1

Nos séculos que se seguiram às conquistas árabes e lombardas no século VII, sua natureza multiétnica (embora não multinacional) permaneceu, embora suas partes constituintes nos Bálcãs e na Ásia Menor contivessem uma população predominantemente grega. Minorias étnicas e comunidades consideráveis ​​de hereges religiosos geralmente viviam nas regiões fronteiriças ou próximas, sendo os armênios os únicos consideráveis.

Os bizantinos se identificaram como romaioi ()ωμαίοι - romanos), que já haviam se tornado sinônimo de Hellene (Έλλην - grego), e mais do que nunca estavam desenvolvendo uma consciência nacional, como os residentes de Ρωμανία (Romênia, como estado bizantino e seu mundo). chamado). Essa consciência nacionalista é refletida na literatura, particularmente nas canções acríticas, onde os homens da fronteira (ακρίτες) são elogiados por defender seu país contra invasores, dos quais o mais famoso é o poema heróico ou épico Digenis Acritas.

A dissolução oficial do estado bizantino no século XV não desfez imediatamente a sociedade bizantina. Durante a ocupação otomana, os gregos continuaram a se identificar como Ρωμαίοι (romanos) e Έλληνες (helenos), uma característica que sobreviveu no início do século XX e ainda persiste hoje na Grécia moderna, mas a primeira agora se retirou para um nome folclórico secundário do que um sinônimo nacional como no passado.

Origem

Mapa do império romano c. 395, mostrando as prefeituras pretorianas da Gália, Itália, Illyricum e Oriens, aproximadamente análogas às zonas de influência dos quatro tetrarcas após as reformas de Diocleciano.

Decreto de Caracala em 212, o Constitutio Antoniniana, estendeu a cidadania fora da Itália a todos os homens adultos livres em todo o Império Romano, elevando efetivamente as populações provinciais a um status igual à da cidade de Roma. A importância deste decreto é histórica e não política. Ele estabeleceu as bases para a integração, onde os mecanismos econômicos e judiciais do Estado poderiam ser aplicados em todo o Mediterrâneo, como era feito desde o Lácio em toda a Itália. Obviamente, a integração não ocorreu de maneira uniforme. Sociedades já integradas a Roma, como a Grécia, foram favorecidas por esse decreto, em comparação com aquelas distantes, muito pobres ou muito estranhas, como Grã-Bretanha, Palestina ou Egito.

A divisão do Império começou com a Tetrarquia (quadrumvirato) no final do século III com o imperador Diocleciano, como uma instituição destinada a controlar com mais eficiência o vasto Império Romano. Ele dividiu o Império ao meio, com dois imperadores governando da Itália e da Grécia, cada um tendo seu próprio co-imperador. Essa divisão continuou no século IV até 324, quando Constantino, o Grande, conseguiu se tornar o único imperador do Império. Constantino decidiu fundar uma nova capital para si e escolheu Bizâncio para esse fim. Sua vitória sobre seus rivais deveu-se em grande parte à sua decisão, antes da Batalha da Ponte de Milvian, de abraçar a fé cristã então ilegal. Tendo inscrito o Chio-Rho monograma (as duas primeiras letras da palavra grega, Cristo) em seus escudos, ele atribuiu sua vitória à ajuda de Cristo. O processo de reconstrução foi concluído em 330. Embora perseguidos, os cristãos representavam uma comunidade considerável e era prudente obter sua simpatia e apoio.

Imperador Constantino I O grande

Constantino renomeou a cidade Nova Roma (nova Roma), mas em uso popular foi chamada Constantinopla (em grego, Κωνσταντινούπολις, Constantinoúpolis, significando a cidade de Constantino). A Roma antiga tinha origens pagãs; Constantino agora queria uma nova Roma cristã como capital do que seria um império cristão. Essa nova capital se tornou o centro de sua administração. Embora o império ainda não fosse "bizantino" sob Constantino, o cristianismo se tornaria uma das características definidoras do Império Bizantino, em oposição ao pagão Império Romano.

Outro momento decisivo na história do Império Romano / Bizantino foi a Batalha de Adrianópolis, em 378. Essa derrota, juntamente com a morte do Imperador Valens, é uma data possível para dividir os mundos antigo e medieval. O Império Romano foi dividido ainda mais pelo sucessor de Valens, Teodósio I (também chamado de "o grande"), que havia governado ambos a partir de 392. Em 395, ele deu as duas metades a seus dois filhos Arcadius e Flavius ​​Augustus Honorius; Arcádio tornou-se governante no Oriente, com sua capital em Constantinopla, e Honório tornou-se governante no oeste, com sua capital em Ravena. Nesse ponto, é comum se referir ao império como "romano oriental" em vez de "bizantino".

História antiga

O Império Oriental foi em grande parte poupado das dificuldades do oeste no século III e IV, em parte porque a cultura urbana foi melhor estabelecida lá e as invasões iniciais foram atraídas para a riqueza de Roma. Ao longo do século V, várias invasões conquistaram a metade ocidental do império, mas, na melhor das hipóteses, só podiam exigir tributo da metade oriental. Teodósio II expandiu os muros de Constantinopla, deixando a cidade impenetrável a ataques. Zenão governei o leste quando o império no oeste finalmente entrou em colapso em 476. Zenão negociou com os godos, encerrando suas ameaças ao leste, mas deixando-os no controle do oeste.

Mapa do Império Bizantino por volta de 550. Verde indica as conquistas durante o reinado de Justiniano I.

O século VI viu o início dos conflitos com os tradicionais inimigos iniciais do Império Bizantino, os persas, eslavos e búlgaros. Crises teológicas, como a questão do monofisismo, também dominaram o império. No entanto, o Império Oriental não havia esquecido suas raízes ocidentais. Sob Justiniano I, e o brilhante general Belisarius, o império recuperou temporariamente algumas das províncias romanas perdidas no oeste, conquistando grande parte da Itália, norte da África e Espanha.

Justiniano atualizou o antigo código legal romano no novo Corpus Juris Civilis, embora seja notável que essas leis ainda fossem escritas em latim, uma linguagem que estava se tornando arcaica e pouco compreendida, mesmo por quem escreveu o novo código. Sob o reinado de Justiniano, a Igreja de Hagia Sofia (Santa Sabedoria) foi construída na década de 530. Esta igreja se tornaria o centro da vida religiosa bizantina e o centro da forma ortodoxa oriental do cristianismo. O século VI também foi um período de cultura florescente (embora Justiniano fechasse a universidade em Atenas), produzindo o poeta épico Nonnus, o poeta lírico Paulo, o Silentiário, o historiador Procópio e o filósofo natural John Philoponos, entre outros talentos notáveis.

Imperatriz Theodora e seu séquito (afresco da Basílica de San Vitale, século VI).

Justiniano deixou para seus sucessores um tesouro severamente esgotado, no entanto, e eles foram incapazes de lidar com o surgimento repentino de novos invasores em todas as frentes. Os lombardos invadiram e conquistaram grande parte da Itália, os ávaros e mais tarde os búlgaros dominaram grande parte dos Bálcãs, e no início do século VII os persas invadiram e conquistaram o Egito, a Palestina, a Síria e a Armênia. Os persas foram derrotados e os territórios foram recuperados pelo imperador Heráclio em 627, mas a aparição inesperada dos árabes muçulmanos recém-convertidos e unidos pegou de surpresa um império exausto pelo esforço titânico contra a Pérsia, e as províncias do sul foram invadidas. A derrota mais catastrófica do Império foi a Batalha de Yarmuk, travada na Síria. Heráclio e os governadores militares da Síria demoraram a responder à nova ameaça, e a Mesopotâmia Bizantina, a Síria, o Egito e o Exarcado da África foram incorporadas permanentemente ao Império Muçulmano no século VII, um processo que foi concluído com a queda de Cartago ao califado em 698. Em alguns lugares, a conquista muçulmana foi realmente bem-vinda e as cidades foram rendidas por cristãos não-ortodoxos que tinham poucas razões para defender o domínio de Constantinopla. O patriarca monofisista Benjamin entregou Alexandria em 645. Os lombardos continuaram a se expandir no norte da Itália, conquistando a Ligúria em 640 e conquistando a maior parte do exarcado de Ravena em 751, deixando os bizantinos com controle apenas de pequenas áreas ao redor do dedo e calcanhar da Itália. .

Era helenizante

O que o império perdeu em território, porém, compensou a uniformidade. Heráclio helenizou completamente o império, tornando o grego a língua oficial, terminando assim os últimos remanescentes da tradição latina e da antiga tradição romana dentro do Império. Por exemplo, a língua latina no governo, títulos latinos como Augusto e a idéia de o império ser um com Roma foram rapidamente dissolvidos, permitindo que o império perseguisse sua própria identidade. Muitos historiadores marcam reformas radicais durante o reinado de Heráclio como o ponto de ruptura com o antigo passado romano de Bizâncio, e é comum referir-se ao império como "bizantino" em vez de "romano oriental" após esse ponto. O império também era agora visivelmente diferente em religião das antigas terras imperiais na Europa Ocidental, embora as províncias bizantinas do sul diferissem significativamente do norte em cultura e praticavam o cristianismo monofisista em vez dos ortodoxos calcedonianos. A perda das províncias do sul para os árabes tornou a Ortodoxia mais forte nas demais províncias.

Constans II (reinou 641 - 668) dividiu o império em um sistema de províncias militares chamado thémata (temas) para enfrentar um ataque permanente, com a vida urbana declinando fora da capital, enquanto Constantinopla cresceu e se tornou a maior cidade do mundo cristão. As tentativas dos árabes de conquistar Constantinopla falharam em face da marinha bizantina, seu monopólio da ainda misteriosa arma incendiária de fogo grego, os fortes muros da cidade e a habilidade de imperadores guerreiros como Leão III, o isauriano (reinou 717 - 741) . Depois de repelir os ataques árabes, o império começou a se recuperar.

Embora falsamente descrito como efetivo pelo historiador Edward Gibbon no século XVIII, o Império Bizantino era a coisa mais próxima de uma superpotência militar no início da Idade Média, graças à sua cavalaria pesada (as catafratas), seu subsídio (ainda que inconsistentemente) de um classe camponesa livre e próspera como base para o recrutamento de cavalaria, sua extraordinária defesa em profundidade (o sistema temático), seu uso de subsídios para jogar seus inimigos uns contra os outros, sua inteligência em reunir forças, seu desenvolvimento de um sistema de logística baseado em trens de mulas, sua marinha (embora muitas vezes tragicamente subfinanciada) e suas doutrinas militares racionais (não muito diferentes das de Sun Tzu, o autor chinês da Arte da Guerra), que enfatizavam furtividade, surpresa, manobra rápida e organização de força avassaladora no momento e local da escolha do comandante bizantino.

Após o cerco de 717, no qual os árabes sofreram baixas terríveis, o califado nunca foi uma ameaça séria para o coração bizantino. Seria necessária uma civilização diferente, a dos turcos seljúcidas, para finalmente expulsar as forças imperiais da Anatólia oriental e central. No entanto, havia considerável animosidade entre os bizantinos e o califado. Uma das perdas foi a Cidade Santa de Jerusalém (638), que havia sido rendida pelo Patriarca Sophronius (que talvez tivesse pouca escolha quando o exército imperial se retirara). A perda de Jerusalém e o controle subsequente de seus locais sagrados prejudicaram o orgulho bizantino. Seguindo o exemplo inicial de João de Damasco, que descreveu o Islã como o 'precursor do anticristo' e Muhammad como herege e pseudo-profeta, caricaturas negativas do Islã e de Maomé eram lugar comum no mundo de língua grega.

O século VIII foi dominado pela controvérsia sobre o iconoclasmo. Os ícones foram banidos pelo imperador Leão III, levando a revoltas de iconófilos dentro do império, incluindo João de Damasco. Graças aos esforços da imperatriz bizantina Irene, o Segundo Concílio de Nicéia reuniu-se em 787 e afirmou que os ícones podiam ser venerados, mas não adorados. Irene também tentou uma aliança de casamento com Carlos Magno, que teria unido os dois impérios, recriando o Império Romano (as duas superpotências européias reivindicaram o título) e criando uma superpotência européia comparável à Roma antiga, mas esses planos não deram em nada. A controvérsia iconoclasta retornou no início do século IX, mas foi resolvida mais uma vez em 843. Essas controvérsias não ajudaram as relações de desintegração com a Igreja Católica Romana e o Sacro Império Romano, que estavam começando a ganhar mais poder por si mesmos. Por mais de mil anos, o Império representou a continuidade da cultura romana e grega. Unificou seus súditos com um senso comum de identidade, valores e com um entendimento da sociedade como finalmente sob a soberania de Deus.

Era dourada

Imperador Basil II o BulgarSlayer (r. 976-1025C.E.).

O império atingiu seu auge sob os imperadores macedônios do final do século IX, décimo e início do décimo primeiro século. Durante esses anos, o Império resistiu à pressão da igreja romana para remover o Patriarca Photius I de Constantinopla, e ganhou controle sobre o Mar Adriático, partes da Itália e grande parte das terras dos búlgaros. Os búlgaros foram completamente derrotados por Basílio II em 1014. O Império também ganhou um novo aliado (mas às vezes também um inimigo) no novo estado varangiano de Kiev, do qual o império recebeu uma importante força mercenária, a Guarda Varangiana.

Em 1054, as relações entre as tradições ocidentais de língua grega e ocidental de língua latina dentro da Igreja Cristã chegaram a uma crise terminal. Nunca houve uma declaração formal de separação institucional, e o chamado Grande Cisma realmente foi o culminar de séculos de separação gradual. Dessa divisão, surgiram as modernas igrejas católicas (romanas) e ortodoxas orientais.

Como Roma antes, Bizâncio logo entrou em um período de dificuldades, causado em grande parte pelo crescimento da aristocracia fundiária, que minou o sistema temático. Enfrentando seus antigos inimigos, o Sacro Império Romano e o califado abássida, ele poderia ter se recuperado, mas na mesma época surgiram novos invasores que tinham poucos motivos para respeitar sua reputação. Os normandos finalmente concluíram a expulsão bizantina da Itália em 1071 devido a uma falta ostensiva de interesse bizantino em enviar apoio à Itália, e os turcos seljúcidas, que estavam principalmente interessados ​​em derrotar o Egito sob os fatímidas, ainda fizeram movimentos para a Ásia Menor. principal campo de recrutamento para os exércitos bizantinos. Com a surpresa derrota em Manzikert do imperador Romano IV em 1071 por Alp Arslan, sultão dos turcos seljúcidas, grande parte dessa província foi perdida. Embora em apuros, a arte bizantina (especialmente a iconografia) e a cultura continuaram a florescer. É amplamente sabido que a forma da Bassilica bizantina influenciou a arquitetura islâmica, incluindo o Domo da Rocha em Jerusalém, construído deliberadamente para rivalizar com o esplendor de Hagia Sophia.

A arte bizantina usa caracteristicamente o mosaico. A iconografia também se desenvolveu como uma das principais formas de arte. Ícones são imagens dos santos ou representações da Trindade, Maria ou Jesus pintados de acordo com as convenções e funcionam como janelas para o céu, ou lugares onde o céu encontra a terra.

Fim do império

Imperador Manuel I Comnenus, o Cavaleiro-Imperador (reinou em 1143-1180 EC)

Uma recuperação parcial foi possível após Manzikert pela ascensão ao poder da dinastia comneniana. O primeiro imperador dessa linha, Alexius I, cuja vida e políticas seriam descritas por sua filha Anna Comnena no Alexiad, começou a restabelecer o exército com base em subsídios feudais (próniai) e fez avanços significativos contra os turcos seljúcidas. Seu pedido de ajuda ocidental contra o avanço seljúcida provocou a Primeira Cruzada, que o ajudou a recuperar Nicéia, mas logo se distanciou da ajuda imperial. Cruzadas posteriores tornaram-se cada vez mais antagônicas. Embora o neto de Alexius, Manuel I Comnenus, fosse amigo dos cruzados, nenhum dos lados podia esquecer que o outro os excomungara, e os bizantinos suspeitavam muito das intenções dos cruzados católicos romanos que passavam continuamente por seu território. Embora os três imperadores competentes comnenanos tivessem o poder de expulsar os seljúcidas severamente em menor número, nunca era do interesse deles fazê-lo, pois a expansão de volta à Anatólia significaria compartilhar mais poder com os senhores feudais, enfraquecendo seu poder. Ironicamente, reconquistar a Anatólia pode ter salvado o Império a longo prazo.

Mapa do Império Bizantino sob Manuel Comnenus, c.1180

Os alemães do Sacro Império Romano e os normandos da Sicília e da Itália continuaram a atacar o império nos séculos XI e XII. As cidades-estados italianas, às quais Alexius obteve direitos comerciais em Constantinopla, tornaram-se alvos de sentimentos anti-ocidentais como o exemplo mais visível dos "francos" ou "latinos" ocidentais. Os venezianos eram especialmente antipatizados, embora seus navios fossem a base da marinha bizantina. Para aumentar as preocupações do império, os seljúcidas continuaram sendo uma ameaça, derrotando Manuel na Batalha de Myriokephalon em 1176. Durante as Cruzadas, os ocidentais esculpiram principados e condados para si mesmos, sem intenção de entregar território aos hereges. Quando os cruzados entraram em Jerusalém (1099), tanto sangue cristão ortodoxo foi derramado quanto muçulmano.

Frederico I, Sacro Imperador Romano-Romano, tentou conquistar o império durante a Terceira Cruzada, mas foi a Quarta Cruzada que teve o efeito mais devastador sobre o império. Embora a intenção declarada da cruzada fosse conquistar o Egito, os venezianos assumiram o controle da expedição e, sob sua influência, a cruzada capturou Constantinopla em 1204. Como resultado, um reino feudal de vida curta foi fundado (o Império Latino) e bizantino o poder foi permanentemente enfraquecido. Nessa época, o reino sérvio sob a dinastia nemanjica ficou mais forte com o colapso de Bizâncio, formando um império sérvio em 1346.

A cidade de Constantinopla em 1453

Três estados sucessores foram deixados - o Império de Nicéia, o Império de Trebizond e o Déspota de Epiro. A primeira, controlada pela dinastia paleologa, conseguiu recuperar Constantinopla em 1261 e derrotar Epiro, revivendo o império, mas dando muita atenção à Europa quando as províncias asiáticas eram a principal preocupação. Por um tempo, o império sobreviveu simplesmente porque os muçulmanos estavam divididos demais para atacar, mas eventualmente os otomanos invadiram quase todas as cidades portuárias.

O império pediu ajuda ao oeste, mas eles considerariam apenas enviar ajuda em troca da reunião das igrejas. A unidade da igreja era considerada e, ocasionalmente, cumprida por lei, mas os cidadãos ortodoxos não aceitavam o catolicismo romano. Alguns mercenários ocidentais chegaram para ajudar, mas muitos preferiram deixar o império morrer e não fizeram nada quando os otomanos separaram os territórios restantes.

Constantinopla inicialmente não foi considerada digna do esforço de conquista, mas com o advento dos canhões, os muros - que eram impenetráveis, exceto pela Quarta Cruzada por mais de mil anos -, não ofereciam mais proteção adequada dos otomanos. A Queda de Constantinopla finalmente chegou após um cerco de dois meses por Mehmed II em 29 de maio de 1453. O último imperador bizantino, Constantino XI Paleologus, foi visto pela última vez entrando profundamente na luta de um exército civil esmagadoramente em menor número, contra os otomanos invasores em as muralhas de Constantinopla. Mehmed II também conquistou Mistra em 1460 e Trebizond em 1461. Mehmed permitiu três dias de saques (um costume na época) e depois declarou uma parada. Seu plano era preservar e ampliar ainda mais a cidade, onde começou a construir projetos que incluíam mesquitas e a construção do Palácio Topkapi. Ele era conhecido por sua tolerância com as comunidades cristãs e judaicas que viviam na cidade. Seu primeiro ato de conquista foi proclamar a Shahada, a confissão de fé em Deus e a afirmação de que Maomé é o mensageiro de Deus, em Hagia Sophia - que posteriormente funcionou como uma mesquita.

Mehmed e seus sucessores continuaram a se considerar herdeiros próprios dos bizantinos até sua própria morte no início do século XX. No final do século, o Império Otomano havia estabelecido seu domínio firme sobre a Ásia Menor e a maior parte da Península Balcânica. Enquanto a Europa aguardava e assistia à Queda de Constantinopla, 1453 passou a simbolizar uma perda trágica na consciência de muitos cristãos, aproximando o que era percebido como a ameaça do Islã. O ano de 1453 enviou ondas de choque pelo mundo cristão e indiretamente levou à viagem de Cristóvão Colombo ao Novo Mundo. A Europa cristã acreditava que um reino cristão governado pelo Preste João ainda existia no leste de Constantinopla. Se essa terra pudesse ser descoberta, eles poderiam atacar o califado de ambos os lados. O ano em que Colombo navegou, em 1492, viu judeus e muçulmanos serem expulsos da Espanha, possivelmente em retaliação pela perda do Oriente cristão (embora isso tenha sido considerado herético). Quando os Bálcãs caíram, os otomanos avançaram duas vezes em Viena, levando Martin Luther a especular se o maior anti-Cristo era o papa ou o turco. Ambos rejeitaram a verdade. No entanto, a menos que a Europa seja reformada, poderá haver derrota. Inicialmente, Heráclio interpretou a ascensão do Islã em termos semelhantes - foi um infortúnio enviado por Deus punir os cristãos por desunião e heresia.

Enquanto isso, o Grão-Duque de Moscovo (Moscou) assumiu o papel de imperador como padroeiro da Ortodoxia Oriental, começando com Ivan III da Rússia. Seu neto Ivan IV da Rússia se tornaria o primeiro czar da Rússia (czar - também escrito czar - derivado do latim "César"). Seus sucessores apoiaram a idéia de que Moscou era o herdeiro adequado de Roma e Constantinopla, uma espécie de Terceira Roma - uma idéia realizada pelo Império Russo até sua própria morte no início do século XX.

Legado

Hagia Sophia como aparece hoje, com minaretes de madeira que foram adicionados durante o período otomano.

Dizem que a história é escrita pelos vencedores, e não há melhor exemplo dessa afirmação sobre o tratamento do Império Bizantino na história - um império ressentido pela Europa Ocidental, como mostra o saque de Constantinopla pela Quarta Cruzada. O Ocidente europeu estava com inveja de que o Oriente pudesse reivindicar ser o legítimo herdeiro de Roma, como eram de sua integridade territorial, nunca correspondendo ao Ocidente. Um livro-texto popular da universidade americana sobre história medieval que circulou nas décadas de 1960 e 70, tem isso a dizer no único parágrafo do livro dedicado a "Bizâncio":

A história de Bizâncio é um estudo de decepção. O império centrado em Constantinopla começara com todas as vantagens obtidas com a herança da vida política, econômica e intelectual do império romano do século IV ... Bizâncio quase não acrescentava nada a essa soberba fundação. O império romano oriental da Idade Média não deu contribuições importantes à filosofia, teologia, ciência ou literatura. Suas instituições políticas permaneceram fundamentalmente inalteradas daquelas que existiam ... no final do século IV; enquanto os bizantinos continuavam desfrutando de uma vida urbana e comercial ativa, não avançaram substancialmente na tecnologia da indústria e do comércio desenvolvida pelas cidades do mundo antigo. Os historiadores modernos do império romano medieval medieval criticaram fortemente a tendência dos estudiosos do século XIX de ignorar Bizâncio como exemplo de uma civilização atrofiada. No entanto, é difícil encontrar ... qualquer contribuição por meio de idéias ou instituições originais que os povos medievais de língua grega deram à civilização.2

O século XX viu um interesse crescente dos historiadores em entender o império, e seu impacto na civilização européia está sendo reconhecido apenas recentemente. Por que o Ocidente deveria perceber sua continuidade da Antiguidade - e, portanto, seu significado intrínseco no mundo moderno - de uma maneira tão sombria, apenas para negar isso aos "bizantinos"?3 Chamada com justificativa "A Cidade", a rica e turbulenta metrópole de Constantinopla era, no início da Idade Média, o que Atenas e Roma haviam sido nos tempos clássicos. A própria civilização bizantina constitui uma importante cultura mundial. Devido à sua posição única como a continuação medieval do Estado romano, ele costuma ser demitido pelos classicistas e ignorado pelos medievalistas ocidentais. E, no entanto, o desenvolvimento e a história tardia das culturas da Europa Ocidental, eslava e islâmica não são compreensíveis sem levar isso em consideração. Um estudo da história medieval requer uma compreensão completa do mundo bizantino. De fato, a Idade Média é frequentemente tradicionalmente definida como começando com a queda de Roma em 476 (e, portanto, o período antigo), e terminando com a queda de Constantinopla em 1453.

Bizâncio foi sem dúvida o único estado estável na Europa durante a Idade Média. Seu poder militar e diplomático especialista garantiu inadvertidamente que a Europa Ocidental permaneceu segura de muitas das invasões mais devastadoras dos povos orientais, numa época em que os reinos cristãos ocidentais poderiam ter tido dificuldade em contê-la. Constantemente sob ataque durante toda a sua existência, os bizantinos protegeram a Europa Ocidental dos persas, árabes, turcos seljúcidas e, durante algum tempo, dos otomanos.

No comércio, Bizâncio era um dos terminais ocidentais mais importantes da Rota da Seda. Foi também o centro comercial mais importante da Europa durante grande parte, se não todos, da era medieval. A queda de Constantinopla nos turcos otomanos em 1453 fechou a rota terrestre da Europa para a Ásia e marcou a queda da Rota da Seda. Isso provocou uma mudança na dinâmica comercial, e a expansão do Império Otomano Islâmico não apenas motivou as potências européias a buscar novas rotas comerciais, mas criou a sensação de que a cristandade estava sitiada e fomentou um clima escatológico que influenciou como Colombo e outros interpretaram o descoberta do novo mundo.

Byzantium played an important role in the transmission of classical knowledge to the Islamic world and to Renaissance Italy. Its rich historiographical tra

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