Eu quero saber tudo

Walt Whitman

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Walt Whitman (nascido em Walter Whitman) (31 de maio de 1819 - 26 de março de 1892) foi um poeta, ensaísta, jornalista e humanista americano cujo verso não rimado e sem medições marcou uma partida radical na poética e moldou a experiência americana em termos que influenciaria grandemente literatura. Antes de Whitman, a poesia escrita na América era em grande parte poesia inglesa escrita em uma costa colonial. A chegada de Whitman foi como o som de um sino da liberdade. O crítico literário Harold Bloom afirmou que "nenhum poeta ocidental, no último século e meio, nem Browning, nem Leopardi ou Baudelaire, ofusca Walt Whitman ou Emily Dickinson".1

A poesia de Whitman avançou uma nova estética que corajosamente fundiu a personalidade do poeta com a democracia populista da América. Folhas de grama (1855), sua obra mais importante, foi publicada dentro de um notável período de cinco anos que viu o surgimento de outros grandes clássicos americanos, como The Scarlet Letter, Walden, e Moby-Dick. O volume de poesia foi recebido com incompreensão por sua exuberante celebração do eu e imagens sensuais chocantes, com a notável exceção de Ralph Waldo Emerson, que escreveu ao autor então desconhecido: "Dou-lhe alegria por seu pensamento livre e corajoso. Tenho muita alegria nisso. Acho coisas incomparáveis ​​ditas incomparavelmente bem. ”2

Observando as fraturas que levaram os Estados Unidos à guerra civil, Whitman imaginou que essas divisões poderiam ser sublimadas pelo poder da imaginação poética. Enquanto sua visão de uma identidade americana reconciliada ficou aquém, sua identificação com os pobres e marginais ganhou o elogio de alguns dos principais reformadores da época. O ex-escravo e abolicionista Sojourner Truth, ao ouvir a poesia de Whitman, declarou: "Foi Deus quem a escreveu, ele escolheu o homem - para dar sua mensagem".3

Ainda mais polêmico do que o verso democrático radical de Whitman, que se auto-celebrava, eram as imagens sexualmente explícitas do poeta. Cem anos antes de seu tempo, Whitman acreditava que sexo e procriação não eram apenas assuntos legítimos, mas necessários para a exploração poética. Longe de defender a licenciosidade, Whitman acreditava que o interesse e o silêncio constrangedor sobre o sexo eram obstáculos à igualdade política e social das mulheres. Sua apresentação naturalista e reverente da sexualidade foi concebida, se não sempre lida, como uma terceira via.

O emprego pioneiro de Whitman de versos livres e dependência consciente de motivos americanos populistas garantiu seu lugar como o poeta mais representativo da América. Sua reputação como apóstolo da sensualidade é em grande parte imerecida, enquanto sua glorificação do eu, ecoada nos escritos de Emerson e dos transcendentalistas, viria a tipificar o protótipo americano "individualista" que questionava a autoridade e buscava o interesse pessoal e público. assuntos.

Vida

Whitman nasceu em uma família de nove filhos em Long Island. Seu pai e mãe, Walter Whitman e Louisa Van Velsor, eram pessoas simples que trabalhavam como agricultores e não tinham educação formal. A linha Whitman, no entanto, remonta a alguns dos primeiros colonos das colônias americanas, e sem dúvida a família de Whitman instilou nele um amor ao seu país que reverberaria mais tarde em seu verso. Walter Whitman, Sr., era conhecido por seu ativismo nos círculos políticos, e sabe-se que ele expôs o jovem Walt a vários pensadores políticos americanos, incluindo Frances Wright e o Quaker Elias Hicks.

A família de Whitman já possuía uma grande quantidade de terras férteis, mas havia sido reduzida a tal pobreza que, quando Whitman nasceu, seu pai começou a trabalhar em carpintaria. Logo após o nascimento de Whitman, a família mudou-se para o Brooklyn, onde Walt Sr. foi um fracasso espetacular no negócio de construção de casas.

Whitman foi para a escola pública até os 12 anos de idade, quando começou a trabalhar e aprendeu o ofício de uma impressora. Ele trabalhou como impressor, professor e, eventualmente, como jornalista. Seu primeiro gosto pelo jornalismo ocorreu aos 19 anos, quando era editor-chefe da The Long Islander, um jornal que ele próprio dirigiu e que saiu do negócio no prazo de um ano após a sua fundação. Whitman foi persistente, no entanto, e em poucos anos ele se tornou editor do Brooklyn Daily Eagle, um artigo bastante proeminente em seu tempo. Ele foi demitido cinco anos depois, em 1848, devido ao seu apoio vocal (e na época impopular) ao abolicionismo.

Sem se deixar abalar pela perda de seu emprego, Whitman partiu imediatamente para Nova Orleans para visitar seu irmão Jeff. Enquanto estava lá, ele se tornou editor do Crescente de Nova Orleans, apenas para retornar ao Brooklyn dentro de alguns meses para conseguir um emprego como editor de The Brooklyn Times. Embora a jornada de Whitman para Nova Orleans pareça ser apenas uma nota de rodapé em sua biografia, algo importante deve ter acontecido lá, porque é só lá, aos 28 anos de idade, que Whitman começou a começar a escrever poesia a sério.

Depois de retornar ao Brooklyn por meio dos Grandes Lagos, Whitman continuou seu trabalho como jornalista simples, passando cinco anos trabalhando em vários empregos estranhos. Além de seu trabalho para o The Brooklyn Times ele conseguiu um emprego para o periódico de artes, o Revisão Democrática, o que o exporia à cultura literária que mais tarde redefiniria. O próprio Whitman citou sua tarefa para cobrir uma série de palestras ministradas por Ralph Waldo Emerson como um ponto de virada em seu pensamento.

Embora Whitman tenha sido amplamente instruído, ele não era, de forma alguma, ignorante das artes; por conta própria, ele passava muito tempo visitando casas de ópera e teatros e lendo em bibliotecas. Ele estava particularmente apaixonado pela poesia de Shakespeare. Enquanto Whitman se ocupava das artes, aos 36 anos publicou apenas um pequeno número de poemas e histórias em vários jornais, nenhum dos quais tinha mérito artístico. Tudo isso, no entanto, logo mudaria.

Em 1855, Whitman "aos 36 anos de idade em perfeita saúde" começaria seu grande projeto poético. Ele publicou seu primeiro volume de poemas, Folhas de grama, contendo algumas de suas obras mais memoráveis, incluindo Eu canto o corpo elétrico e Canção de mim mesmo. Incapaz de encontrar um editor, Whitman vendeu uma casa e imprimiu a primeira edição de Folhas de grama às suas próprias custas. Nenhum nome de editor ou autor apareceu na primeira edição em 1855. Mas a capa tinha um retrato de Walt Whitman, "ombros largos, pele rouca, sobrancelha de Baco, barbudo como um sátiro", que se tornou sinônimo do homem.

O livro recebeu pouca atenção, com exceção de algumas críticas indignadas e incompreensíveis, e algumas críticas anônimas brilhantes publicadas em vários jornais da região de Nova York que mais tarde descobriram que foram escritos pelo próprio Whitman. Emerson, no entanto, viu a promessa de gênio no pequeno livro de Walt e escreveu pessoalmente dizendo que era "a peça mais extraordinária de inteligência e sabedoria" que os Estados Unidos ainda haviam produzido. Whitman aproveitou a oportunidade e imediatamente lançou uma segunda versão do livro com as palavras de louvor de Emerson estampadas na espinha. O livro foi mais uma vez um fracasso financeiro e Whitman entrou em um período de falência e desemprego por vários anos.

Em 1861, com o início da Guerra Civil Americana, Whitman viajou para Washington, DC para trabalhar como enfermeira voluntária para soldados feridos. Mais tarde, Whitman obteria uma posição bem remunerada no Departamento do Interior, apenas para ser demitido porque o Secretário do Interior lia Folhas de grama e achei obsceno. Whitman permaneceu em Washington, trabalhando como voluntário nos hospitais. Ele ficou profundamente comovido com suas experiências lá, depois dedicando grande parte de sua autobiografia, Dias de amostra, ao tempo que passou cuidando dos feridos e suas reflexões sobre a guerra. A tragédia e o sofrimento que Whitman viu ao seu redor, e seus fracos esforços para dar aos feridos um pouco de sua "alegria e magnetismo" forneceram o material para alguns dos poemas de guerra mais penetrantes e assombrados de Whitman, reunidos em um volume que ele publicou intitulado Torneiras de tambor. Surpreendentemente, esse volume teve algum sucesso comercial moderado. Whitman logo lançou um Torneiras de sequela para bateria em 1865, que continha entre outros poemas sua grande elegia à morte de Abraham Lincoln, a quem Whitman reverenciava como "o grande chefe mártir da democracia", intitulado Quando os lilases duram no quintal da porta floresceu.

Com o passar dos anos, Whitman começou, finalmente, a desenvolver seguidores, embora, ironicamente, não estivesse nos Estados Unidos. No final da década de 1860 e início da década de 1870, vários estudos críticos de Whitman começaram a ser publicados na Inglaterra. Ainda mais notavelmente, uma versão resumida do Folhas de grama, que recebeu grande elogio, foi publicado em 1868 pelo crítico literário inglês William Michael Rossetti, irmão do poeta e pintor do século XIX Dante Gabriel Rossetti. Whitman recebeu muito incentivo de escritores ingleses, e vários deles começaram a fazer uma viagem pelo Atlântico para visitá-lo, assim como vários americanos no início do século haviam viajado para a Inglaterra para se encontrar com Samuel Taylor Coleridge.

A saúde de Whitman começou a falhar na década de 1870. Em 1872, ele sofreu um derrame; em 1873, sua mãe faleceu. Whitman se referiu à morte de sua mãe como "a grande nuvem" de sua vida, da qual ele nunca se recuperou completamente. Uma edição final de Folhas de grama foi publicado em 1888 e, graças aos esforços de publicidade de seus amigos e admiradores, o livro foi bem recebido e vendido o suficiente para que Whitman pudesse se dar ao luxo de viver, enfim, independentemente, na terra que ele havia cantado sobre todos os seus vida. Whitman morava em uma pequena cabana em Camden, Nova Jersey, continuando a organizar conversas e a se reunir com escritores, incluindo uma visita do dramaturgo britânico Oscar Wilde em janeiro de 1882. A partir de 1888, Whitman foi visitado e entrevistado nos últimos quatro anos de sua vida. de um jovem escritor, Horace Traubel, que se tornaria biógrafo de Whitman. Durante esses anos, Whitman raramente escreveu qualquer coisa, até sua morte, em uma orgulhosa velhice, em 1893.

Trabalhos

Whitman é uma das vozes mais inconfundíveis de toda a literatura inglesa. Sua poesia foi escrita em verso livre, ou seja, sem nenhuma aderência particular à rima ou ao metro. De fato, existem poucas regras convencionais para a poesia de Whitman, e em seu tempo havia alguns que, nesse campo, não consideravam a obra de Whitman como poesia. As linhas de Whitman são selvagens, incontroláveis ​​e longas. Como escreveu o poeta e crítico Randall Jarrell, Walt Whitman era o "único ser na história deste planeta" que poderia escrever linhas como a dele. Embora não medidos, os poemas de Whitman pulsam com uma energia rítmica, semelhante a uma canção (o próprio Whitman mais tarde dividiria alguns de seus poemas mais longos em subseções que ele chamou de "cantos") que eram inteiramente novos. Nada como ele foi escrito antes ou depois, como ilustram as seguintes linhas:

Eu canto o corpo elétrico;
Os exércitos daqueles que amo me envolvem, e eu os envolvo;
Eles não me deixarão sair até eu ir com eles, responder a eles,
E os interrompa, e os carregue com a carga da Alma.
A expansão e plenitude dos bebês, os peitos e as cabeças das mulheres, as dobras de suas roupas, seu estilo quando passamos na rua, o contorno de sua forma para baixo,
O nadador nu na piscina, visto enquanto nada pelo brilho verde transparente, ou deita-se com o rosto para cima, e rola silenciosamente de um lado para o outro no meio da água,
A curvatura para a frente e para trás dos remadores em barcos a remo - o cavaleiro em sua sela,…
Assim como eu amo, me afrouxo, passo livremente, estou no peito da mãe com a criança pequena,
Nade com os nadadores, lute com lutadores, marque na linha dos bombeiros e faça uma pausa, ouça e conte. ("Eu canto o corpo elétrico")

Esta passagem revela os traços característicos da grande poesia de Whitman: seu uso do ritmo não através da repetição de tensões silábicas, como na poesia controlada da tradição, mas na repetição de palavras, pensamentos, idéias; seu uso de linhas intermináveis ​​e longas listas que transmitem uma cascata de experiências, como as de um homem viajando pelas ruas movimentadas e nunca antes imaginadas de uma cidade industrial como o Brooklyn; suas imagens sensuais e às vezes abertamente eróticas.

Tanto em sua forma como em seu conteúdo, podemos ver Whitman como ele sempre alegou ser: o primeiro, verdadeiro e indomável poeta democrático. Um poeta vasto e multifacetado para todas as pessoas, Whitman era um poeta capaz de escrever com orgulho "Eu me contradiz? / Muito bem então, eu me contradiz" e seguir em frente; um poeta que acreditou sinceramente no poder da poesia e em sua capacidade de alcançar todas as pessoas de todas as origens.

Whitman, como muitos poetas, escreveu versos de qualidade irregular. Para cada grande faixa de poesia americana (como "Eu canto o corpo elétrico"), existem dezenas de poemas sem arte que nunca foram publicados. Walt Whitman pode ter sido o único poeta que poderia escrever linhas de abertura tão bizarras como: "Fui habitante de Viena" ou "Passagem, ó alma, para a Índia! Eclairize os mitos asiáticos - as fábulas primitivas!" Até Emerson, um grande trompete de liberdade e autoconfiança americana, acabaria por ficar inquieto com a natureza selvagem de Whitman.

Apesar disso, Whitman demonstrou capacidade, em seus últimos anos, de poesia mais moderada e controlada que exibisse um grau magistral de restrição. O maior dos poemas de Whitman nesse sentido pode ser encontrado em seus volumes de poesia trágica, escritos em memória da Guerra Civil Americana, intitulada Torneiras de tambor. Em particular, Whitman compôs uma elegia extraordinária e extraordinária durante esse período, intitulada simplesmente "Ó capitão! Meu capitão!" escrito em memória de Abraham Lincoln. o Drum Taps poemas e "Ó capitão! Meu capitão!" em particular, são frequentemente citados pelos defensores de Whitman como os exemplos mais altos de seu verso maduro.

Whitman e Sexualidade

Whitman tem sido creditado, ou culpado, até hoje por seu programa poético sexualmente explícito e tem sido amplamente interpretado como uma voz de libertinismo e "amor livre". Whitman era um observador perspicaz da vida cotidiana na América pré-guerra e acreditava no poder da poesia, especificamente em sua poesia, para promover a reforma social. Ele ficou horrorizado com a crescente comercialização do sexo, onde o número de bordéis em Nova York triplicou entre 1820 e 1865. Whitman detestava pornografia e licenciosidade, mas acreditava que o ambiente puritano reprimido da América vitoriana, onde as pernas do piano eram modestamente cobertas e roupas íntimas. chamados "inexprimíveis", produziam seu oposto obsceno. Olhando a natureza e encontrando a ordem divina aparente na simetria da união sexual, Whitman procurou resgatar a naturalidade e a vitalidade da união sexual da licenciosidade e da repressão. Ele chegou a acreditar que "o sexo é a raiz de tudo: sexo - a união de homens e mulheres: sexo: sexo":

Sem vergonha, o homem que eu gosto conhece e admite a delícia de seu sexo.
Sem vergonha, a mulher que eu gosto conhece e declara a dela.
("Uma mulher espera por mim")4

A própria sexualidade de Whitman tem sido objeto de muitos estudos, com a opinião moderna opinando amplamente que o Whitman nunca casado era provavelmente homossexual. O biógrafo David Reynolds argumenta que não surgiram fatos concretos para confirmar isso, e que expressões explícitas de afeto entre pessoas do mesmo sexo não eram notáveis ​​nos tempos de Whitman. Quando questionado à queima-roupa pelo escritor britânico John Addington Syminds, Whitman negou veementemente as "condenáveis" "inferências mórbidas".5 Longe de defender as relações homossexuais, a heterossexualidade era "uma parte essencial de seu programa poético", argumenta Reynolds. Além disso, Whitman reverenciava as mulheres, a maternidade e o casamento e quase deificava o útero como uma incubadora da vida. Dolorosamente consciente da repressão política, social e sexual que as mulheres experimentaram, ele acreditava que "somente quando o sexo for tratado adequadamente, falado, declarado, aceito, a mulher será igual ao homem e passará por onde o homem passa ,, e cumprirá suas palavras". com as palavras dela e os direitos dele com os direitos dela ".6 "Eu acho que as melhores mulheres são sempre o melhor de tudo ", disse ele a seu amigo Horace Traubel:" a flor, a justificativa da corrida - o cume, a coroa ".7

Legado

É para a intoxicante e às vezes excessiva energia de espírito de Whitman que ele tem sido reverenciado e criticado por poetas ao longo dos séculos XIX e XX. Whitman não apenas define o começo da poesia americana, mas também se tornou um ponto de fratura, dividindo poetas e escritores americanos. Existem, como William Carlos Williams, Langston Hughes, John Berryman e, surpreendentemente, Henry James, que consideram a poesia de Whitman como um para-raios revigorante - uma fonte de choque e admiração constantes. E existem aqueles, como Ezra Pound, T.S. Eliot e Wallace Stevens, que acabaram achando a alegria desenfreada de Whitman desagradável e sem o controle magistral necessário de qualquer grande arte.

Essa discussão sobre o lugar de Whitman continuará. Seu legado é enorme e suas idéias tão completamente reais, mas também tão ambíguas. É um testemunho de sua própria vivacidade como poeta que discussões sem fim sobre ele continuam mais de cento e cinquenta anos depois. O certo é que Whitman foi um instigador. Ele revolucionou não apenas a forma da poesia, mas também a força dela, e deu a ela um novo sabor americano. Ele criou poesia que não é apenas bonita, mas declarativa; poesia feita a partir do "material das massas"; dos sons da cidade e dos corações dos homens comuns. Whitman escreveu uma vez que, antes de conhecer Emerson, ele estava "fervendo, fervendo, fervendo", e o mesmo ocorre com o efeito dele.

História do manuscrito

Uma extensa coleção de manuscritos de Walt Whitman é mantida na Biblioteca do Congresso, em grande parte graças aos esforços do imigrante russo Charles Feinberg. Feinberg preservou os manuscritos de Whitman e promoveu sua poesia com tanta intensidade durante um período em que a fama de Whitman declinou em grande parte, que Steven Asselineau, professor da Universidade de Paris-Sorbonne afirmou, "por quase meio século Feinberg foi de certa forma o representante de Whitman na terra".

Cronologia de Whitman

  • 1819: Nascido em 31 de maio.
  • 1841: muda-se para a cidade de Nova York.
  • 1848: Poucos meses em Nova Orleans
  • 1855: Walter, pai de Whitman, morre. Primeira edição de Folhas de grama.
  • 1862: Visita seu irmão George, que foi ferido na Batalha de Fredericksburg.
  • 1865: Lincoln assassinado. Drum-Taps, A poesia de Whitman em tempo de guerra (mais tarde incorporada ao Folhas de grama), Publicados.
  • 1873: Stroke. Mãe, Louisa, morre.
  • 1877: conhece Maurice Bucke, médico canadense que escreve a primeira biografia de Whitman (1883).
  • 1882: conhece Oscar Wilde. Publica Dias de Amostra e Coleta.
  • 1888: Segundo golpe. Doença grave. Publica Novembro Boughs.
  • 1891: Edição final de Folhas de grama.
  • 1892: Walt Whitman morre, em 26 de março.

Trabalhos selecionados

  • 1855 Folhas de grama - 95 páginas; Prefácio de 10 páginas, seguido por 12 poemas
  • 1856 Folhas de grama - 32 poemas, com anexos em prosa
  • 1860 Folhas de grama - 456 páginas; 178 poemas
  • 1865 Drum-Taps
  • 1865-1866 Sequel to Drum-Taps
  • 1867 Folhas de grama - reeditado; adicionando Drum-Taps, Sequel to Drum-Tapse Músicas antes de partir; 6 novos poemas
  • 1871-1872 Folhas de grama - adicionando 120 páginas com 74 poemas, 24 dos quais eram novos textos
  • 1881-1882 Folhas de grama - adicionando 17 novos poemas, excluindo 39 e reorganizando; 293 poemas no total
  • 1891-1892 Folhas de grama - nenhum material novo significativo

Notas

  1. ↑ Harold Bloom. A Canon Ocidental. (New York, Riverhead, 1994) recuperado de Books and Writers: Walt Whitman em 1 de setembro de 2007.
  2. ↑ David S. Reynolds. América de Walt Whitman: uma biografia cultural. (Nova York: Knopf, 1995), 341
  3. ↑ Reynolds, 148
  4. ↑ Reynolds, 198
  5. ↑ Reynolds, 198
  6. ↑ Reynolds, 213
  7. ↑ Reynolds, 198

Referências

  • Asselineau, Roger. A evolução de Walt Whitman: a criação de uma personalidade, 2 vols. Cambridge, MA: Belknap Press, da Harvard University Press, 1960, 1962.
  • Bloom, Harold. A Canon Ocidental. Nova York: Riverhead, 1994. recuperado de Books and Writers: Walt Whitman 2. recuperado em 24 de setembro de 2007.
  • Bucke, Maurice. Walt Whitman. (edição original, 1883)
  • Kaplan, Justin. Walt Whitman: uma vida. Nova York: Simon e Schuster, 1980.
  • Reynolds, David S. América de Walt Whitman: uma biografia cultural. Nova York: Knopf, 1995.
  • Traubel, Horace. Com Walt Whitman em Camden. D. Appleton and Company, 1908. ASIN: B001E9KBWI

Links externos

Todos os links foram recuperados em 7 de agosto de 2013.

  • Walt Whitman em Poets.org Biografia, ensaios relacionados, poemas e guias de leitura da Academia de Poetas Americanos
  • Walt Whitman em QuotesandPoem.com Vasta coleção de poemas e citações por Walt Whitman
  • Arquivo de Walt Whitman, Ed Folsom e Kenneth Price, orgs.
  • Artigo sobre "Travessia do ferry de Brooklyn"
  • Ensaio sobre Whitman Ó capitão! Meu capitão!
  • Planos de aula e idéias de ensino para Whitman
  • Local histórico do estado de nascimento de Walt Whitman
  • Diretório de ex-alunos da Walt Whitman High School - Huntington Station, Nova York
  • Obras de Walt Whitman. Projeto Gutenberg
  • LibriVox - Gravações em áudio gratuitas de uma aranha paciente silenciosa e do artilheiro.
  • Ouça as seleções de "Leaves of Grass" de Walt Whitman - RealAudio
  • Poeta em ação: Cadernos recuperados da coleção de Thomas Biggs Harned Walt Whitman na Biblioteca do Congresso
  • "O mais americano dos poetas", a revista oxoniana de livros
  • C.F. Coleção Sixsmith Walt Whitman

Assista o vídeo: Literatura Fundamental 92: Walt Whitman - Maria Clara Bonetti Paro (Setembro 2021).

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